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      Statement from National Council of Native American Churches and the Indigenous Peyote Conservation Initiative regarding Decriminalization of Sacred Plants Ordinances at the City or other jurisdictional level, as they pertain to Peyote

      The National Council of Native American Churches (NCNAC) and the Board of the Indigenous Peyote Conservation Initiative (IPCI) recognize that humans have utilized entheogenic plants for their health and wellbeing for millennia and respectfully requests that current efforts to decriminalize these relationships should consider the complexities of each plant or fungal medicine. This statement addresses the particular complex relationship of the law, our history, and social/cultural realities in the U.S. to the peyote cacti (Lophophora williamsii). 

      Native American Church leadership respectfully request that Decriminalization efforts NOT mention peyote explicitly in any list of plants and fungi. 

      It is extremely important that peyote be preserved for utilization by and for Indigenous peoples. Broken treaties in this land, the preciousness of native traditions, ecological threats to the medicine itself, and the importance of spiritual respect in its use makes peyote a tenuous plant to include explicitly in any decriminalization effort. It is important that non-Indigenous people respect and acknowledge the American Indian Religious Freedom Act Amendments of 1994 and take the lead from Indigenous leaders of the Native American Church/Azeé Bee of Diné Nation and bonafide spiritual organizations. 

      Due to various anthropological causes, there is a shortage of peyote available for Indigenous practitioners of this venerable old religion, which is in fact a way of life for generations of Indian people. Indigenous people have fought for over a hundred years and continue to fight for their right to this medicinal sacrament and feel a deep sense of responsibility for the survival and care, as well as the preservation of their traditional way of worship with it. 

      In the United States, peyote only grows naturally in a small area of southern Texas; its limited natural habitat is a significant factor in the current shortage. In addition, both the federal law and Texas state law permit only Indian people who are members of federally recognized tribes to legally acquire, possess, use, and transport peyote. Any local governmental resolution that gives non-native people the impression that they now have rights to acquire, possess, use, or transport that peyote in or from Texas would be misleading and may lead to their prosecution. 

      A concern of the Board of IPCI and its Native American Church/ABNDN leaders is that, the message being portrayed within Decriminalization resolutions could provide a false sense of legality. Possession, transportation and use of peyote by non-natives is illegal under federal and state law. To the extent the “Decrim” movement sends a message to local citizens that peyote is “legal,” the collateral and unintended effort could be to increase interest in non-native persons either going to Texas to purchase peyote or to buy it from a local dealer who has acquired it illegally and unsustainably in Texas.

      Both scenarios, we fear, will further foment the peyote black market and unsustainable practices in south Texas and compromise the decades long work on the part of Native American peyote spiritual leaders and allies. It is important to share that the federally recognized tribes of North America experienced the legalization of peyote only as recently as 1994, after decades of advocacy and landmark court cases, eventually being recognized with passing of the American Indian Religious Freedom Act Amendments. 

      Our IPCI project is working hard to improve land management and conservation practices of the local ranchers, and to improve growing and harvesting conditions and methods. The ranchers we work with are very concerned about the rampant trespassing and destructive practices of illegal pickers which is likely to increase with the Decriminalization efforts. 

      For non-native persons who want to avail themselves of relationships with entheogenic healing medicines that don’t harm the very fragile peyote population in south Texas or disrespect the spiritual and cultural norms of our Indigenous peoples, they should look for alternative medicines. 

      We respectfully request that Decriminalization efforts or any other associated individual or organization not reference any Native American Church/ABNDN or the National Council of Native American Churches, or the Indigenous Peyote Conservation Initiative as a supporter of the Decriminalize Nature efforts in any way unless given permission.

      In closing, we believe that the respectful course moving forward is to NOT include the word “peyote” in any local decriminalization resolutions, initiatives, or efforts, put before governing bodies. For persons who have questions or an interest in a deeper understanding, we’re happy to serve as a resource and provide educational materials or Indigenous spokespersons for education and support via technology or conduct in-person conversations.

      With gratitude,

      Steven BenallyPresident Azeé Bee Nahgha of Diné Nation  
      Sandor Iron RopePresident Native American Church of South Dakota 
      Arlen LightfootPresident Native American Church of Oklahoma
      Andrew TsoPresident Native American Church of North America 
      Dawn D. Davis, Newe (Shoshone-Bannock),PhD (c), Peyote Researcher
      and the rest of the Board of Directors and Staff of the Indigenous Peyote Conservation Initiative

      contact: info@ipci.life

      Click here yo access to original publication.


      Declaración de los Nativos Americanos sobre la Descriminalización del Peyote

      Declaración sobre la Conservación del Peyote por parte del Consejo Nacional de Iglesias Nativas Americanas y de la Iniciativa Indígena a propósito de la Descriminalización de las Plantas Sagradas a través de Ordenanzas en la Ciudad u otro Nivel Jurisdiccional

      El Consejo Nacional de las Iglesias Nativas Americanas (National Council of Native American Churches , NCNAC por sus siglas en inglés) y la Junta de la Iniciativa Indígena para la Conservación del Peyote (Indigenous Peyote Conservation Initiative, IPCI, por sus siglas en inglés) reconocen que los seres humanos han utilizado plantas enteogénicas para su salud y bienestar por miles de años y respetuosamente solicitan que los esfuerzos actuales para descriminalizar esas relaciones consideren las complejidades de cada planta o medicina fúngica. Esta declaración aborda en particular, la compleja relación entre la ley, nuestra historia y las realidades socioculturales en los Estados Unidos con el cactus peyote (Lophophora williamsii).

      Los líderes de la Iglesia Nativa Americana respetuosamente solicitan que los esfuerzos de descriminalización NO hagan mención explícita del peyote en ninguna lista de plantas y hongos.

      Es sumamente importante que el peyote sea preservado por y para el uso de los pueblos indígenas. Los tratados rotos en esta tierra, la belleza de las tradiciones nativas, las amenazas ecológicas a la medicina en sí y la importancia del respeto espiritual en su uso, hacen que el peyote sea una planta susceptible que no debe incluirse explícitamente en ningún esfuerzo de descriminalización. Es extremadamente importante que las personas no indígenas respeten y conozcan la Enmienda de la Ley de Libertad Religiosa de los Indígenas Americanos de 1994, y acepten la guía de los líderes indígenas de la Iglesia Nativa Americana/Azeé Bee de Diné Nation y organizaciones espirituales de buena fe.

      Debido a diversas causas antropológicas hay escasez de peyote disponible para los practicantes indígenas de esta venerable y antigua religión que de hecho es una forma de vida. Los pueblos indígenas han luchado por más de cien años, y continúan luchando, por su derecho a esta medicina sagrada, con un profundo sentido de responsabilidad por la supervivencia y el cuidado del peyote, así como por la preservación de su forma tradicional de devoción.

      En los Estados Unidos, el peyote solo crece naturalmente en una pequeña área del sur de Texas. Su limitado hábitat natural es un factor importante para la escasez actual. Además, tanto la ley federal como la ley estatal de Texas permiten que solo los indígenas miembros de pueblos reconocidos por el gobierno federal adquieran, posean, usen y transporten legalmente peyote. Cualquier resolución gubernamental local que dé la impresión a las personas no nativas de que ahora tienen derechos para adquirir, poseer, usar o transportar peyote en o desde Texas, sería engañosa y podría llevar a su enjuiciamiento.

      Una preocupación de la Junta de la IPCI y particularmente de los líderes de la Iglesia de los Nativos Americanos/ABNDN es que el mensaje expuesto en las resoluciones de descriminalización podría dar un falso sentido de legalidad. La posesión, el transporte y uso de peyote por parte de no nativos es ilegal según la ley federal y estatal. En la medida en que el movimiento de descriminalización “Decrim” envía un mensaje a los ciudadanos locales diciendo que el peyote es “legal”, el efecto colateral y no intencionado podría ser aumentar el interés en personas no nativas para ir a Texas a comprar peyote, o comprarlo a distribuidores locales que lo han adquirido en Texas de manera ilegal e insostenible.

      Tememos que ambos escenarios fomentarán, aún más, el mercado negro de peyote y las prácticas insostenibles en el sur de Texas, comprometiendo el trabajo que por décadas han realizado los líderes espirituales nativos americanos del peyote y sus aliados. Es importante decir que los pueblos de América del Norte, reconocidos federalmente, experimentaron la legalización del peyote recientemente, en 1994, después de décadas de defensa y casos judiciales emblemáticos, que finalmente han sido admitidos con la aprobación de la Enmienda de la Ley de Libertad Religiosa de los Indígenas Americanos.

      Nuestro proyecto IPCI está trabajando arduamente con los ganaderos locales para mejorar sus prácticas de manejo y conservación de la tierra, así como también para mejorar las condiciones y los métodos de cultivo y cosecha. Los ganaderos con los que trabajamos están muy preocupados por la intrusión rampante y por las prácticas destructivas de los recolectores ilegales que probablemente aumenten con los esfuerzos de descriminalización.

      Las personas no nativas, que desean aprovechar las relaciones con los medicamentos curativos enteogénicos sin dañar la muy frágil población de peyotes en el sur de Texas y respetar las normas espirituales y culturales de nuestros pueblos indígenas, deben buscar medicamentos alternativos.

      Solicitamos respetuosamente que los esfuerzos de descriminalización o cualquier otra persona u organización asociada, no hagan referencia alguna, como partidarios, a la Iglesia Nativa Americana/ABNDN, al Consejo Nacional de Iglesias Nativas Americanas, o a la Iniciativa Indígena de Conservación del Peyote, a menos que tengan permiso.

      Para concluir, creemos que el curso respetuoso en el futuro es NO incluir la palabra “peyote” en ninguna resolución local de descriminalización, iniciativas o esfuerzos presentados ante los órganos de gobierno. Para las personas que tengan preguntas o estén interesadas en una comprensión más profunda, nos complace servir como recurso y proporcionar materiales educativos o vincularlos con portavoces indígenas para su  educación y apoyo, ya sea a través de la tecnología o conversaciones en persona.

      Con gratitud,

      Steven BenallyPresidente de Azeé Bee Nahgha de la NaciónDiné 
      Sandor Iron RopePresidente de la Iglesia Nativa Americana de Dakota del SurArlen LightfootPresidente dela Iglesia Nativa Americana de Oklahoma
      Andrew TsoPresidente de la Iglesia Nativa Americana de Norte América 
      Dawn D. Davis, Newe (Shoshone-Bannock), PhD (c), Investigador de Peyote y el resto de la Junta de Directores y el Equipo de la Iniciativa Indígena de Conservación del Peyote

      Art by Mariom Luna.



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