Legal Resources Companion to the Guidelines for the Awareness of Sexual Abuse

Peru (leer versión en español al final de este texto)

1. General Situation

a. National Priority 

Preventing, treating, and providing recourse for sexual violence is a national priority in Peru. The Peruvian government designs and implements policies involving violence against women through national action plans such as The Programa Nacional Contra la Violencia Familiar y Sexual (PNCVFS) and a dedicated ministry, the Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables (MIMP). The program and ministry operate toll-free hotlines for victims: Line 100, a 24/7 toll-free hotline for victims of sexual abuse and domestic violence; Chat 100, a text-based urgent care service; and emergency shelters, such as the Centros Emergencia Mujer.

The Peruvian Congress has created committees addressing issues on violence against women and influencing the legislative process, such as the Commission of Women and Human Development. These committees have led to the adoption of decades of national plans for the advancement of womens’ rights: The National Plan to Combat Violence against Women (2002–2007); the National Plan for Equal Opportunity for Men and Women (2006-2010); and the National Plan Against Gender-Based Violence (2016–2021).

Since before turn of the millennium, the Peruvian legislature has been drafting and enacting new laws to protect victims and punish perpetrators of sexual violence. Peru’s Law 26260, passed in 1993, established a national policy vis-à-vis domestic violence: Law 27115 requires criminal prosecution of offenses against sexual freedom; Law 27942 prohibits sexual harassment; Law 30364, adopted in 2015, focuses on the protection of victims. A more complete breakdown of these laws is below. 

b. A Difficult Reality

Despite the progress on the legal front, substantial dissonance persists between the law and reality. On the ground level, the scale of violence is staggering: Peru has one of the highest rates of violence against women in the region; violence perpetuated by thecontinued existence of traditional machismo. Looking solely at violence between sexual partners, about half of all Peruvian women between the ages of 15 and 49 have experienced some form of violence from their partners. Prominent cases of sexual abuse continue to highlight deficiencies in the Peruvian justice system.

For example, in a high-profile case brought by a 2017 Miss Peru contestant against her personal trainer, a DNA test of the contestant’s underwear took more than two years to complete. “Most people here don’t even try to pursue their own cases,” she said, calling attention to pervasive underreporting. According to the MIMP, only 4 out of 10 cases of gender-based violence are actually reported. Frustration at the impunity toward sexual violence in Peru has been echoed in large-scale public protests. In the 2016 Ni Una Menos rally, thousands of women took to the streets of Lima after a rape victim was counter-prosecuted at the request of her convicted accuser’s attorneys.

Victims in cases from remote rainforest regions, such as those described in this Chacruna article, may feel frustrated by a lack of access to help or confusion about the experience due to the effects of psychedelic plants, and wait to seek treatment until returning to their home countries. Once home, they may find obtaining justice remotely—filing and managing a case in the Peruvian Amazon from abroad—to be difficult. That said, our contacts on the ground in the Amazonian city of Pucallpa reported that the local CEMs (Centro Emergencia Mujer, see below) are very helpful and willing to provide services to victims, whereas police stations are not as helpful and can be difficult to approach. The CEM in Pucallpa works with three different attorneys to help victims bring cases. The names of contacts to speak with at CEMs in both Pucallpa and Iquitos are below.

Part of what will improve victims’ access to justice, even from abroad, is better evidence. When victims of sexual abuse or harassment visit a local CEM and give written police reports, an evidentiary record is made. These records are indispensable to the prosecution of perpetrators. Thus, one of the first steps a victim—or even someone acting on behalf of a victim—can take towards justice is to contact a local CEM.

 c. The Centro Emergencia Mujer (CEM)

One of the first steps you can take towards obtaining recourse if you or someone you know becomes the victim of sexual abuse in Peru is contacting a local emergency center, which will create a record indispensable to prosecution of the crime.

Peru has more than 339 dedicated Centro Emergencia Mujer (CEM) emergency centers for women, where victims of sexual abuse can access free, specialized services.  In 1993, there were only 13 CEMs in Peru. Today, there are CEMs are in almost every district, many located within police stations; 24 CEMs are in urban Lima, 134 in the mountainous Sierra, and 35 are in the Selva. At least 10 CEMs are open 24 hours a day, 7 days a week.

CEMs handled more than 100,000 cases in 2016, a third of which resulted in preventive actions to stop sexual violence from occurring. Generally speaking, CEMs provide their clients with three free services: a psychologist, a social worker (who can accompany clients during hospital visits), and a lawyer (who can accompany clients while filing a report at a police station, for example).

In 2018, the Defensoria del Pueblo, a state-sponsored advocacy organization fighting for oppressed peoples within Peru, did a country-wide survey of Peru’s women’s emergency centers. Of the respondents, the majority of victims treated at CEMs (55%) said that the attention received was, “good” and 34% went further, saying that it was “very good.”

The Peruvian Ministry of Justice provides free legal services to victims through Centros de Asistencia Legal Gratuita (ALEGRA), which are located in every region, and programmatic assistance from professionals in the areas of law, psychology, and social work via CEMs. That said, NGOs have expressed concerns about the quality of the program, particularly in rural areas.

Contact information for CEMs is located at the bottom of this article.

2. Specific Law

Law 30364, passed in 2015, is the keystone law on sexual and gender-based violence in Peru, and focuses on the protection of victims. The MIMP’s guide to Law 30364 is available here. The key points of law 30364 include:

  • Complaints can be made by either the victim or someone else acting on their behalf
  • Complaints can be brought to police stations or the Attorney General
  • The victim is not required to provide proof of the crime in order to file a complaint
  • The victim has a right to receive a copy of the report of the complaint and the authorities are required to provide it
  • The victim can receive a copy of the report from abroad by giving limited power of attorney to someone in Peru
  • A 2019 revision to the law mandated that CEMs be opened in every district in Peru

Additional applicable laws in Peru to be aware of are:

Law 27942 prohibits sexual harassment by people in positions of authority, the elements of which are: (a) submission to a sexual act is required for the victim to change her or his situation in education, work, or similar circumstance, and (b) the victim’s rejection of consent to the sexual act results in decisions to negatively affect the victim’s situation in education, work, or otherwise.

Article 170 of the Penal Code codifies rape, giving a punishment of 14 to 20 years imprisonment for: “Anyone who violently, physically or psychologically seriously threatens or takes advantage of an environment of coercion or any other environment that prevents a person from giving their free consent, forces the person to have sexual intercourse by vaginal, anal or oral route, or performs any another analogous act with the introduction of an object or part of the body by one of the first two routes, will be imprisoned not less than than fourteen nor more than twenty years.” Article 170 gives enhanced punishment of up to 26 years of imprisonment for people who abuse positions of authority or power, specifically naming spiritual leaders as an example.

Article 171 of the Penal Code focuses specifically on rape of a person who is unconscious or does not have the ability to resist—due to the influence of drugs, for example—and gives an enhanced punishment of 20 to 26 years’ imprisonment for perpetrators. 

Law 30838, which provides for a punishment of life imprisonment for the rape of minors under 14 years of age.

Law 30314, which prevents and punishes sexual assault in public places, the elements of which are: (a) an act of a sexual nature or connotation, such as sexual words or gestures, improper body touching on public transport, or exhibiting genitalia in public places; and (b) rejection of the act by the victim.   

3. Resources

Here is the contact information for CEMs in the two major Amazonian cities of Peru, Pucallpa and Iquitos, verified by our contacts on the ground. A full directory of all CEMs in Peru, as of late 2018, is available at this link.

1. CEM in Pucallpa

a. Hours: Open Mon–Fri, 8am–4:15pm
b. Address: Prolongación Jirón Tacna, Jirón Libertad 292, Pucallpa 25001, Perú (both streets are provided as it is located on a street corner)
c. +51 61 573247, 
d. Personal contact: Nadialis Jara Ramirez (Promotor):
i. Tel: +51 96 6741580
ii. Email: jararamirez@gmail.com

2. CEM in Iquitos

a. Address: Av. Mariscal Cáceres Cuadra 17, Primer Piso
b. Tel: +51 65 233105
c. Personal contact: Manuel Padilla (Promotor): 
i. Tel: +51 961 992486

Here is contact information—unverified—for the CEMs in Tarapoto and Puerto Maldonado in Madre de Dios, two other Amazonian cities:

3. Tarapoto

a. Address: Jiron Shapaja 6ta cuadra – Barrio Huayco de la urb. Santa Ines
b. Tel: 042-532492 RPC 994 800 910
c. Contact person: Yesenia Yolanda Oropesa Astopilco

4. Madre de Dios—Puerto Maldonado

a. Address: Avenida 2 de Mayo No. 710, Puerto Maldonado
b. Tel: RPC 994834124
c. Contact person: Aguayo Figueroa Ruben Dario

Here is the contact information for police stations in the two major Amazonian cities of Peru, Pucallpa and Iquitos.

1. Police Station in Pucallpa

a. Address: Jirón Independencia 360, Pucallpa 25001
b. Tel: +51 966 832 614

2. Police Station in Iquitos

a. Address: Morona # 120, Iquitos 16006
b. Tel: +51 65 231131

Here is a list of organizations for victims of sexual and gender-based violence in Peru:

1. Flora Tristán Perú

Flora Tristán is a feminist non-profit organization created in 1979 that aims to improve the situation of women in Peru. They publish resources, advocate for legislative change, and provide training and education. 

a. Address: Centro de la Mujer Peruana Flora Tristán – Parque Hernán Velarde No 42 Lima 1, Lima-Perú.
b. Tel: +51 (01) 4331457
c. Email: postmast@flora.org.pe 

2. Centro de Promoción de los Derechos Sexuales y Reproductivos

(PROMSEX). Promsex is a sexual and reproductive rights nonprofit working to provide legal, psychological, and material services for survivors. This includes treatment for sexually transmitted diseases and mental health counseling working on improving the legal rights of victims.

a. Address: Av. José Pardo 601 oficina 604, Miraflores, Lima – Perú
b. Tel: +51 (01) 4478668
c. Online contact/reporting form available

3. Defensoria del Pueblo

a. Address: Jr. Ucayali 394 – 398 Lima 1 – Perú
b. Tel:
i. +51 (01) 3110300
ii. 0800-15170 (toll-free)
c. Email: consulta@fedensoria.gob.pe
d. Resource publication: https://www.defensoria.gob.pe/wp-content/uploads/2019/01/Modelo-ordenanza_acoso-sexual-en-espacios-publicos.pdf

4. Centros de Asistencia Legal Gratuita

(ALEGRA)
a. Ucayali region (closest to Pucallpa): Coronel Portillo: Jr. Teniente Carlos López Nº 121 -123 – Calleria. Tel: 061-577035
b. Loreto Region (closest to Iquitos): Belen: Calle Miraflores S/N – PP.JJ 9 de Octubre – Distrito Belén Dentro Municipalidad Distrital de Belén. Tel: 065-235908
b. Full directory of free legal assistance centers available at this link.

Check the Ayahuasca Community Guide for the Awareness of Sexual Abuse here

Last updated: May 29, 2019


Versión en español

Recursos Legales de Chacruna Complementarios al Manual para la Concienciación sobre el Abuso Sexual

Perú

1. Situación General

a. Prioridad Nacional 

Prevenir, atender, y proporcionar el recurso para la violencia sexual es una prioridad nacional en Perú.  El Gobierno Peruano ha diseñado e implementado políticas contra la violencia machista a través de planes de acción a nivel estatal como el Programa Nacional Contra la Violencia Familiar y Sexual (PNCVFS) y la creación de un ministerio dedicado íntegramente a estos temas, el Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables (MIMP).  Tanto el programa como el ministerio operan líneas telefónicas gratuitas de asistencia para las víctimas: La Línea 100, una línea gratuita que opera 24 horas/365 días, para las víctimas de abuso sexual y violencia doméstica; el chat 100, un servicio de atención urgente de mensajes de texto; centros de acogida de urgencia como son los Centros Emergencia Mujer.

El Congreso Peruano ha creado unos comités para abordar los temas de violencia contra las mujeres y que tienen poder de influir en el proceso legislativo, como es el caso de la Comisión de la Mujer y Desarrollo Humano.  Estos comités han adoptado, durante décadas, planes nacionales para el desarrollo de los derechos de la mujer: El Plan Nacional de Lucha contra la Violencia hacia las Mujeres (2002-2007); El Plan Nacional para la Igualdad de Oportunidades para Hombres y Mujeres (2006-2010); y el Plan Nacional Contra la Violencia de Género (2016-2021).

Desde antes del cambio del milenio, la legislatura peruana ha redactado y promulgado nuevas leyes para proteger a las víctimas y castigar a los autores de violencia sexual.  La Ley Peruana 26260, aprobada en 1993, estableció una política nacional frente a la violencia doméstica: La Ley 27115 contempla el enjuiciamiento penal de ofensa contra la libertad sexual; La Ley 27942 prohíbe el acoso sexual; La Ley 30364, promulgada en 2015, se centra en la protección de las víctimas.  Más adelante en este documento se listan todas estas leyes en más detalle.

b. Una Realidad Difícil

A pesar del avance en el frente legal, aún persiste una importante discordancia entre lo que es la ley y la realidad.  A pie de calle, la magnitud de la violencia es impresionante: Perú tiene uno de los niveles de violencia contra las mujeres más altos de la región; la violencia perpetuada por la persistente existencia del machismo tradicional. Con solo observar la violencia existente entre parejas sexuales, cerca de la mitad de todas las mujeres peruanas entre los 15 y 49 años de edad han sufrido algún tipo de violencia por parte de sus parejas.  Importantes casos de abuso sexual siguen poniendo de manifiesto las deficiencias existentes en el sistema de justicia peruana.

Por ejemplo, en un caso de gran repercusión mediática de la denuncia de Miss Perú en 2017 contra su entrenador personal, la prueba de ADN de la ropa interior de la concursante tardó más de dos años en completarse. “La mayoría de las personas aquí ni siquiera intentan seguir sus propios casos”, comentó, haciendo una llamada de atención a falta de declaraciones generalizada.  Según el MIMP, solo se denuncian 4 de cada 10 casos de violencia de género. La frustración ante la impunidad existente en el caso de la violencia sexual en Perú se ha hecho eco en grandes protestas públicas.  En 2016, el rally “Ni Una Menos”, miles de mujeres tomaron las calles de Lima después de que la víctima de una violación fuera procesada a su vez, a petición de los abogados del acusado.

Las víctimas de los casos acaecidos en las remotas regiones de la selva, como los descritos en este  artículo de Chacruna, pueden sentir una gran frustración por la falta de acceso a la ayuda necesaria o confusión por la experiencia vivida debido a los efectos de plantas psicodélicas, y esperan a volver a sus países de origen para buscar ayuda.  Una vez en casa, pueden encontrar que obtener justicia – la tramitación y gestión de un caso ocurrido en la Amazonía Peruana desde el extranjero – es difícil.  Una vez dicho esto, nuestros contactos sobre el terreno en la ciudad amazónica de Pucallpa informó que los CEM (Centros de Emergencia Mujer, ver a continuación), son muy serviciales y dispuestos a prestar ayuda a las víctimas, mientras que las comisarias policiales no son tan serviciales y puede ser difícil obtener su ayuda.  El CEM de Pucallpa trabaja con tres abogados diferentes que ayudan a las víctimas a presentar sus casos.  Los nombres de los contactos en los CEM de Pucallpa e Iquitos están indicados más adelante.

Un factor que mejorará el acceso de las víctimas a la justicia, incluso desde el extranjero, es poseer mejores pruebas.  Cuando las víctimas de acoso o abuso sexual acuden al CEM local y entregan los informes policiales escritos, se abre un registro de material probatorio.  Este material es indispensable para el enjuiciamiento de los autores.  Por lo tanto, uno de los primeros pasos que debe hacer la victima buscando justicia – o alguien actuando en nombre de ésta – es contactar el CEM local.

 c. Centro Emergencia Mujer (CEM)

Uno de los primeros pasos que debes hacer para recurrir si tú o alguien que conoces sois víctimas de abuso sexual en Perú, es contactar con un Centro de Emergencia local para que abran un registro que es indispensable para poder enjuiciar el crimen.

Perú cuenta con más de 339 Centro Emergencia Mujer (CEM),  centros de emergencia para mujeres, en los cuales las víctimas de abuso sexual tienen acceso gratuito a servicios especializados.  En 1993, solo existían 13 CEMs en Perú.  Hoy, existen CEMs en casi todos los distritos,  muchos de ellos localizados dentro de las comisarías de policía; hay 24 en la zona urbana de Lima, 134 en la zona de la Sierra, y 35 en la Selva. Al menos 10 CEMs están abiertos las 24 horas, 7 días a la semana.

Los CEMs han tramitado más de 100.000 casos en 2016, de los cuales una tercera parte tuvo como resultado acciones preventivas para evitar la violencia sexual. En general, los CEM proporcionan a sus clientes tres tipos de servicios gratuitos: un/a psicólog@, un/a trabajor@ social (que acompaña a los clientes a las visitas hospitalarias), y un/a abogad@ (que puede acompañar a los clientes cuando acuden a abrir una reclamación en la comisaría de policía, por ejemplo).

En 2018, la Defensoría del Pueblo, una organización de defensa financiada por el Estado, que lucha en favor de las personas oprimidas en Perú, elaboró un informe a nivel nacional sobre los centros de emergencia para mujeres del Perú. De las respuestas, la mayoría de las victimas tratadas en los CEM (55%), afirmaron que la atención recibida era “buena” y un 34% respondió que era “muy buena”.

El Ministerio Peruano de Justicia proporciona servicios jurídicos gratuitos a las víctimas a través de los Centros de Asistencia Legal Gratuita (ALEGRA), que se encuentran en todas las regiones, así como asistencia técnica de profesionales en las áreas jurídica, psicológica y de trabajo social a través de los CEM.  Dicho esto, las ONGs han expresado su preocupación sobre la calidad del programa, especialmente en las áreas rurales.

Información de contacto de los CEM incluida al final de este artículo.

2. Leyes específicas

La Ley 30364, aprobada en 2015, es la piedra angular para la violencia sexual y de género en Perú y se centra en la protección a las víctimas.  Podéis accede a la guía de MIMP sobre la Ley 30364 aquí. Los

Los puntos principales de la ley 30364 incluyen:

  • Las denuncias pueden ser efectuadas por la víctima o alguien que actúe en su nombre
  • Las denuncias pueden ser presentadas en comisarías de policía o al Fiscal General
  • La víctima no necesita presentar ninguna prueba del crimen para poder presentar una denuncia
  • La victima tiene derecho a recibir una copia de la denuncia y la autoridades están obligadas a proporcionarla
  • La victima puede recibir una copia del informe desde el extranjero dando un poder limitado a alguna persona en Perú
  • Una revisión de la Ley efectuada en 2019 estipula que sean abiertos CEMs en todos los distritos del Perú

Otras leyes en vigor en Perú de las que conviene estar informados son:

Ley 27942 prohíbe el acoso sexual de personas en posiciones de autoridad, cuyos elementos son: (a) Es requisito que la víctima acceda a un acto sexual para poder cambiar su situación laboral, educativa, o circunstancia similar y (b) el rechazo por parte de la víctima a dicho acto sexual le afectará negativamente en su situación, ya sea laboral o educativa.

El Artículo 170 del Código Penal codifica la violación sexual, castigándola con una pena de 14 a 20 años de cárcel para: “el que con violencia o grave amenaza, obliga a una persona a tener acceso carnal por vía vaginal, anal o bucal o realiza otros actos análogos, introduciendo objetos o partes del cuerpo por alguna de las dos primera vías, será reprimido con pena privativa de libertad no menos de catorce ni más de veinte años”.  El Artículo 170 aumenta la pena a 26 años de cárcel para aquell@s que abusen de su situación de poder, específicamente citando a los líderes espirituales como ejemplo.

El Artículo 171 del Código Penal se centra específicamente en la violación sexual de una persona que está inconsciente o no tiene la capacidad de resistirse – debido a la influencia de drogas, por ejemplo – y castiga con una pena de 20 a 26 años de cárcel al autor/a.

La Ley 30838, que castiga con pena de cadena perpetua por la violación sexual de menores de 14 años de edad.

La Ley 30314, para prevenir y sancionar el acoso sexual en espacios públicos, contemplando: (a) actos de naturaleza o connotación sexual, verbal o gestual, tocamientos indebidos en el transporte público, exhibicionismo o mostrar los genitales en lugares públicos; y (b) rechazo del acto por parte de la víctima.

3. Recursos

A continuación detallamos los datos de contacto de los CEM en las dos ciudades más importantes de la Amazonía, Pucallpa e Iquitos, datos verificados por nuestros contactos sobre el terreno.  Podéis accede al directorio completo de todos los CEM del Perú, actualizado a finales de 2018 en este enlace. 

1. CEM en Pucallpa

a. Horario: Abierto de Lunes-Viernes, 8am–4:15pm
b. Dirección: Prolongación Jirón Tacna, Jirón Libertad 292, Pucallpa 25001, Perú (se indican ambas calles ya que se encuentra haciendo esquina)
c. Tel: +51 61 573247, 
d. Persona de contacto: Nadialis Jara Ramirez (Promotor):
i. Tel: +51 96 6741580
ii. Email: jararamirez@gmail.com

2. CEM en Iquitos

a. Dirección: Av. Mariscal Cáceres Cuadra 17, Primer Piso
b. Tel: +51 65 233105
c. Persona de contacto: Manuel Padilla (Promotor): 
i: Tel: +51 961 992486

A continuación, indicamos datos de contacto – sin verificar – para los CEM de Tarapoto y Puerto Maldonado en Madre de Dios, otras dos ciudades de la Amazonía:

3. Tarapoto

a. Dirección: Jirón Shapaja 6ta cuadra – Barrio Huayco de la urb. Santa Inés b. Tel: 042-532492 RPC 994 800 910
c. Persona de contacto: Yesenia Yolanda Oropesa Astopilco

4. Madre de Dios—Puerto Maldonado

a. Dirección: Avenida 2 de Mayo No. 710, Puerto Maldonado
b. Tel: RPC 994834124
c. Persona de contacto: Aguayo Figueroa Rubén Darío

A continuación indicamos los datos de contacto de las comisarías de policía en las dos ciudades principales de la Amazonía peruana, Pucallpa e Iquitos.

1. Comisaría de Policía de Pucallpa

a. Dirección: Jirón Independencia 360, Pucallpa 25001
b. Tel: +51 966 832 614

2. Comisaría de Policía de Iquitos

a. Dirección: Morona # 120, Iquitos 16006
b. Tel: +51 65 231131

A continuación encontrareis una lista de organizaciones que trabajan con víctimas de violencia sexual y de género en Perú:

1. Flora Tristán Perú.

Flora Tristán es una institución feminista sin ánimo de lucro, creada en 1979 que tiene como misión mejorar la situación de las mujeres en Perú. Publican informes, defienden el cambio legislativo y proporcionan formación y educación.

a. Dirección: Centro de la Mujer Peruana Flora Tristán – Parque Hernán Velarde No 42 Lima 1, Lima-Perú.
b. Tel: +51 (01) 4331457
c. Email: postmast@flora.org.pe 

2. Centro de Promoción de los Derechos Sexuales y Reproductivos

(PROMSEX). Promsex es una organización no gubernamental que busca promover y defender la igualdad en la diversidad y el ejercicio pleno de los derechos sexuales y reproductivos, proporcionando ayuda legal, psicológica y material a las víctimas.  Esto incluye tratamiento de enfermedades venéreas y asesoramiento psicológico, trabajando para lograr más derechos legales de las víctimas.

a. Dirección: Av. José Pardo 601 oficina 604, Miraflores, Lima – Perú
b. Tel: +51 (01) 4478668
c. Existe un formulario para contactar /informar en su página web (https://promsex.org)

3. Defensoría del Pueblo

a. Dirección: Jr. Ucayali 394 – 398 Lima 1 – Perú
b. Tel:
i: +51 (01) 3110300
ii: 0800-15170 (línea gratuita)
c. Email: consulta@fedensoria.gob.pe
d. Publicación recurso: https://www.defensoria.gob.pe/wp-content/uploads/2019/01/Modelo-ordenanza_acoso-sexual-en-espacios-publicos.pdf

4. Centros de Asistencia Legal Gratuita (ALEGRA)

a. Región de Ucayali (lo más cercano a Pucallpa): Coronel Portillo: Jr. Teniente Carlos López Nº 121 -123 – Calleria. Tel: 061-577035
b. Región de Loreto (lo más cercano a Iquitos): Belén: Calle Miraflores S/N – PP.JJ 9 de Octubre – Distrito Belén Dentro Municipalidad Distrital de Belén. Tel: 065-235908
c. Para accede al directorio complete de centros de asistencia jurídica gratuita, seguir este enlace.

Última actualización: 29 de mayo, 2019


Chacruna Handbook on Sexual Abuse Law:

Brazil (leer versión en español al final de este texo)

July 30, 2019

1. General Situation

a. Changing of the Guard

On paper, addressing sexual violence and abuse is a priority for the Brazilian government. In 2006, the government passed the widely-praised law 11340, the Maria da Penha Law, named after a human rights activist left paralyzed by her violent husband, which criminalized physical, psychological, and sexual violence against women and defamation of victims, called for the establishment of special courts and shelters for women survivors, and implemented stricter sentences for offenders. In 2014, the government also passed a series of new Constitutional provisions addressing violence against women. In 2015 it added femicide to the list of the most heinous crimes, with punishment of 12–30 years’ imprisonment. In 2019, Congress is voting to add trans women under the Maria da Penha Law, which is important considering that the life expectancy of trans people in Brazil is 35 years.

Despite Brazil’s progress on paper, recent developments have presented substantial practical setbacks. The present-day situation for gender-based violence is far from rosy. Brazil’s new president, Jair Bolsonaro, a far-right, Evangelical Christian known for making degrading comments about women and members of the LGBTQI, Afro-Brazilian, and indigenous communities, made a substantial change within hours after taking office in January 2019. Bolsonaro not only made a despicable “fox guarding the hen house” transfer of responsibility for overseeing indigenous territories from Funai, Brazil’s indigenous agency, to the ministry of agriculture, backed by mining, farming, and logging lobbyists; he also created a new ministry for overseeing women, family, human rights, and indigenous peoples, then explicitly removed concerns about legal protections for LGBTQI peoples from that ministry’s responsibilities, and appointed as its chief minister another Evangelical Christian, Damares Alves, who has spoken out against abortion and feminism. Emboldened by the changing-of-the-guard in Brazil, some Brazilian politicians are now pushing for a ban on talking about gender diversity and sexual orientation in schools and, in the run up to, and time after, Bolsonaro’s election, LGBTQI hate crime has increased.

At the international level, Brazil’s new discourse is leaving people confused. During a recent meeting of the UN Human Rights Council on July 11, 2019 regarding sexual abuse and gendered violence, Brazil, alongside Qatar, Somalia, and Bahrain, supported some of the most conservative proposals in the Muslim world, such as Pakistan’s proposal to remove references to the need to provide sex education to girls, and Egypt’s proposal to suppress the notion that there is a right to sexual and reproductive health.

b. Rampant Violence

Violence against women reached such prevalence in Brazil in the run up and aftermath of Bolsonaro’s election that the Inter-American Court on Human Rights (IACHR) issued a press release in early 2019 condemning gender-based killings of women in Brazil, which had reached an average of four per day in the first month of 2019, emphasizing that “the murders[MOU1] are not an isolated problem” but rather “symptomatic of a pattern… that affects the entire country, the result of sexist values deeply rooted in Brazilian society,” including racism, machismo, and the impunity of the justice system.

Reports during the build-up to the 2016 Summer Olympics in Rio de Janeiro focused on a “rape epidemic” plaguing the country, referencing sources stating that a woman in Brazil is raped every 11 minutes on average. A 2011 government report found that 43 percent of all Brazilian women have suffered some kind of sexual violence in their homes.

Specific cases of recent violence have grabbed national and international attention and sparked outrage. In March of 2018, Rio de Janeiro councilwoman and noted human rights activist Marielle Franco, an Afro-Brazilian member of the LGBTQI community, was gunned down after leaving a public meeting. In early 2019, a video of a trans woman, Dandara dos Santos, being tortured and killed in Fortaleza in Northeastern Brazil, went viral and shocked the world.

Impunity among police and in the courts mean that many cases go unreported, remain unaddressed, or are ignored. One reverend who ran a safehouse for women in Ariquemes stated, “even in the court system, there are some judges or lawyers who say when a husband and wife fight, we have no right to intervene, it’s a private matter.” While the reverend’s statement relates to partner violence, it highlights a sense of apathy among some in the court system that can make access to justice difficult for victims of sexual violence of all kinds.

c. Positive Developments

Despite the apathy among some in the courts, others are embracing the changes brought about by Brazil’s new legislation. A representative of the União de Mulheres de São Paulo, a women’s organization, stated that, after the Maria de Penha Law was adopted, judges and lawyers received training in gender violence, and the number of judicial officials aware of gendered violence increased. Whereas, before the implementation of the law, nobody really talked about gender and sexual violence, afterwards at least 10 to 15 officials in every judicial district in Brazil were well versed in the topic. 

When faced with a case of sexual violence in Brazil, victims or their associates can reach out for help through a 24-hour hotline called “Ligue 180,” after the numbers one dials to call it. The hotline operators have the authority to mobilize military police units to help victims and to follow up on their cases. In the five years since it launched, the 180 hotline received nearly two million calls.

Some public communication does occur: There is a public broadcast on television from the Ministry of Education to disseminate information on domestic and sexual violence against women, though educational TV does not really capture audiences from commercial programs, and, on Brazilian radio, there is a Radio Women’s Network that, since 1999, has a daily one-hour program called Habla Mulher, where gender issues are debated. State Councils for Women’s Rights, established in the 80s, only function in 14 of the 26 states of the Brazilian federation, and there are only 53 Municipal Councils for Women in the 5000 municipalities of Brazil. In general, support services and education programs for women have little dissemination and, if it is done, it is through NGOs and small publications.

Since 1988, the Brazilian government has been steadily passing laws and creating initiatives to promote gender equality and protect women. The laws are listed below, and the initiatives include: the Secretariat of Policies for women (Secretaria de Políticas para Mulheres), a governmental organization aimed at promoting gender equality and fighting all forms of violence and discrimination against women, created in 2003, and now part of the Ministry of Women, Family, and Human Rights (Ministério da Mulher, de Família e dos Direitos Humanos); the National Policy for Women’s Comprehensive Health Care (Política Nacional de Atenção Integral à Saúde da Mulher) founded in 2004; the First National Conference on Policies for Women (I Conferencia Nacional de Polícias para Mulheres), also in 2004, which brought together 120,000 women to develop proposals for national reform that were then implemented and resulted in the Maria de Penha Law; the Second National Conference on Policies for Women in 2007, which launched the National Pact for Ending Violence Against Women (Pacto Nacional pelo Enfrentamento à Violência conra al Mulher); the Network for Ending Violence Against Women (Rede de Enfrentamento à Violência contra a Mulher) a joint collaboration between governmental and non-governmental institutions, in 2011; and the House of Brazilian Women (Casa da Mulher Brasileira), a series of women’s emergency services centers throughout the country, in 2013. Twenty-seven Houses of Brazilian Women were supposed to be created, one in each Brazilian state, but, due to a lack of funding, only seven were built and, of those, only 2 are fully operational.

2. Specific Laws

Law 10.788 makes it compulsory for all hospitals and other health services, public or private, to report cases of violence against women to law enforcement authorities.

Law 12.845 requires the compulsory and comprehensive care of people in situations of sexual violence, establishing that hospitals must offer victims of sexual violence complete, multidisciplinary emergency care, in order to control and treat physical and psychological grievances resulting from sexual violence, and directing the victim, if necessary, to social assistance services. For the purposes of this law, any form of non-consensual sexual activity is considered sexual violence.

Law 11.340, the Maria da Penha Law, criminalizes all kinds of violence against women and requires the police to investigate them. It articulated multiple forms of violence against women, including physical, psychological, sexual, patrimonial, and moral. The law characterizes types of domestic violence as: a) physical violence: any conduct that offends the integrity and body health; b) psychological violence: conduct that causes emotional damage, decreased self-esteem, impairment of development and humiliation; c) sexual violence: any conduct that constrains the woman to witness, maintain or participate in unwanted sexual intercourse through intimidation, threat or use of force; prevention from using any contraceptive method or being forced into marriage, pregnancy, abortion or prostitution; d) patrimonial violence: retention, subtraction, partial or total destruction of objects, working instruments, personal documents, goods, values or economic resources; e) moral violence: any conduct that results in slander, defamation or injury. Further, the law established special courts of domestic and family violence and allowed for judges to implement urgent measures to protect women in situations of violence and outlined procedures for police and prosecutors to follow in investigations.

Law 13.104 defines femicide as aggression committed against a female person in a family environment that intentionally causes injuries that lead to death, with penalties of 10 to 30 years imprisonment.

Law 13.505 provides for the right of women in situations of domestic and family violence to receive specialized police and expert attention provided, preferably, by trained women. It establishes that, during the interrogation of women in situations of domestic and family violence, the interrogators must safeguard the women’s physical, psychological, and emotional integrity (subsection I). It also establishes the guarantee that women in situations of domestic and family violence will, under no circumstances, have direct contact with investigators or suspects and related persons (subsection II), so as not to revictimize women, avoiding successive interrogations on the same fact, as well as interrogations about their private lives (subsection III). The law also states that the interrogation must be mediated by a professional specialized in domestic and family violence in a place defined especially for this purpose. Finally, the law establishes that the States and the Federal District, in the formulation of their policies and plans to care for women in situations of domestic and family violence, should prioritize the creation of specialized police commissioners for women, research centers for feminicide, and specialized teams for the attention and investigation of serious violence against women.

3. Resources

If needed, there are helpful places and people to call for help:

  • Ligue 180: dial “180” from Brazil. For international numbers, see here.
  • Houses of Brazilian Women (Casas da Mulher Brasileira)
  • São Luis (open 24 hours): +55 98 3198-0100
    • Av. Prof. Carlos Cunha, 572 – Jaracaty, São Luís
    • Brasilia: +55 61 3226-6981
      • SEN Setor de Grandes Áreas Norte 601 – Brasilia
    • Mato Grosso (open 24 hours): +55 67 2020-1300
      • R. Brasília, Lote A, Quadra 2 s/n – Jardim Ima, Campo Grande
  • Ministry of Women and National Security, here.
  • Brazilian Federal Police, here.
  • Map of homicides against women in Brazil, here.

Manual Legal de Chacruna sobre Abuso Sexual:

Brasil:

30 de julio de 2019

1. Situación General

a. Cambio de Guardia

Para el gobierno brasileño, abordar la violencia y el abuso sexual es, en principio al menos, una prioridad oficial. En 2006, el gobierno aprobó por amplia mayoría la aplaudida[MA1]   ley 11340 ,  [MA2] o Ley de Maria da Penha , llamada así en honor a la activista de derechos humanos paralítica tras la violencia perpetrada por su marido.  La ley criminaliza la violencia física, psicológica y sexual contra las mujeres así como la difamación de la víctimas, demanda la creación de juzgados y refugios especiales para las mujeres supervivientes, así como la implementación de sentencias más estrictas contra los ofensores.  En 2014, el gobierno también aprobó una serie de nuevas provisiones Constitucionales que abordan la violencia contra las mujeres.  En 2015, se agregó el feminicidio a la lista de los crímenes más abyectos, con penas de cárcel de entre 12 y 30 años.  En 2019, el Congreso está votando para incluir las mujeres trans en la Ley de Maria da Penha, lo cual es importante considerando que la esperanza de vida de las personas trans en Brasil es de 35 años.

A pesar del progreso legislativo en Brasil , los acontecimientos recientes muestran importantes retrocesos. La situación a día de hoy en cuanto a la violencia de género dista mucho de ser satisfactoria.  El nuevo presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, hombre de extrema derecha y Cristiano Evangelista, conocido por sus comentarios degradantes sobre las mujeres y miembros del LGBTQI, comunidades Afro-Brasileñas e indígenas, llevó a cabo un importante cambio pocas horas después de subir al poder en enero de 2019.  Bolsonaro  puso un “zorro cuidando el gallinero”  en varios lugares: primero, al traspasar la responsabilidad de vigilancia de los territorios indígenas de la FUNAI a un ministerio de agricultura respaldado por los lobbys de la minería, agricultura, y madereros; segundo, creando un nuevo ministerio  para la vigilancia de las mujeres, familia, derechos humanos y comunidades indígenas, eliminando de éste la responsabilidad legal de proteger la comunidad LGBTQI y nombrando como ministro a otro Cristiano Evangelista, Damares Alves, quien se ha pronunciado contra el aborto y el feminismo. Envalentonados por el cambio de guardia en Brasil, algunos políticos brasileños están presionando para imponer la prohibición de hablar sobre diversidad de género y orientación sexual en las escuelas. Tanto antes de las elecciones como posteriormente a la elección de Bolsonaro,  el crimen por odio hacia el colectivo LGBTQI ha aumentado.

A nivel internacional, el nuevo discurso de Brasil está confundiendo.  Recientemente, durante una reunión del Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas el pasado 11 de julio de 2019 sobre abuso sexual y violencia de género, Brasil, junto con Qatar, Somalia, y Bahrain, apoyaron algunas de las propuestas más conservadoras en el mundo musulmán, como la propuesta Paquistaní de retirar las referencias sobre la necesidad de proporcionar una educación sexual a las niñas y la propuesta egipcia de suprimir la noción de que existe un derecho a la salud sexual y reproductiva.

b. Violencia desenfrenada

La violencia contra las mujeres ha alcanzado tal prevalencia en Brasil, tanto antes como después de la elección de Bolsonaro, que la Corte Interamericana de Derechos Humanos emitió una nota de prensa a principios de 2019 condenando los asesinatos de mujeres por violencia de género en Brasil, habiendo éstos alcanzado una media de cuatro asesinatos al día en el primer mes de 2019, y haciendo hincapié en que “los asesinatos [MOU1] no son un problema aislado” sino más bien “sintomáticos de un modelo… que afecta al país en su totalidad, el resultado de unos valores sexistas con profundas raíces en la sociedad brasileña”, incluyendo el racismo, machismo y la impunidad del sistema de justicia.

Informes elaborados durante el periodo de preparación para las Olimpiadas del verano de 2016 en Rio de Janeiro se centraron en una “epidemia de violaciones” que azotaban el país, haciendo referencia a fuentes que declaraban que una mujer es violada en Brasil cada 11 minutos como media.  Un informe gubernamental de 2011 determinaba que un 43 por ciento of todas las mujeres brasileñas han sufrido algún tipo de violencia sexual en sus hogares.

Casos específicos de violencia reciente han tenido repercusión nacional e internacional y han provocado indignación.  En marzo de 2018, la conocida activista de derechos humanos y concejal de Río de Janeiro, Marielle Franco, miembro afro-brasileña de la comunidad LGBTQI, fue abatida tras salir de una reunión pública. A comienzos de 2019, un video que mostraba como una mujer trans, Dandara dos Santos, era torturada y asesinada en Fortaleza en el Noreste de Brasil, se convirtió en viral y conmocionó al mundo.

La impunidad entre la policía y tribunales significa que muchos casos no son denunciados, quedan sin atender o son ignorados. Un reverendo que dirigía un refugio para mujeres en Ariquemes declaró, “aún en el sistema de juzgados, existen algunos jueces o abogados que dicen que cuando un hombre y su esposa se pelean, no tienen derecho a intervenir, es una tema privado”.  Aunque la declaración del reverendo se refiere a violencia de pareja, refleja una sensación de apatía entre algunos de los miembros del sistema judicial, lo cual puede complicar a las víctimas de violencia sexual de todo tipo el acceso a la justicia.

c. Avances Positivos

A pesar de la apatía en algunos juzgados, otros se adaptan a los cambios que han llegado con la nueva legislación en Brasil.  Un representante de União de Mulheres de São Paulo, una asociación de mujeres, declaró que, una vez aprobada la Ley de Maria de Penha, los jueces y abogados recibieron formación en violencia de género y el número de funcionarios judiciales conscientes de la existencia de violencia de género aumentó.  Mientras que antes de la entrada en vigor de dicha ley, nadie hablaba realmente de género ni violencia sexual, después al menos 10 o 15 oficiales en cada distrito judicial en Brasil estaban bien instruidos en el tema.

Cuando se enfrentan a un caso de violencia sexual en Brasil, las víctimas o sus asociados pueden pedir ayuda a través de la línea de asistencia 24 horas llamada “Ligue 180,” por los números que se deben marcar.  Los operadores de esta línea de asistencia tienen la autorización para movilizar a las unidades de la policía militar para ayudar a las víctimas y hacer un seguimiento de sus casos.  En los cinco años desde su lanzamiento, la línea de asistencia 180 ha recibido casi dos millones de llamadas.

Existe una cierta información pública: Hay una difusión pública en la televisión del Ministerio de Educación para divulgar información sobre la violencia doméstica y sexual contra las mujeres aunque la televisión educativa no consigue una audiencia de programas comerciales, y en la radio brasileña existe una Red de Radio de Mujeres que, desde 1999, tiene un programa diario de una hora llamado Habla Mulher, donde se debate sobre temas de género.  Consejos de Estado para los Derechos de las Mujeres, establecidos en los ’80 solamente funcionan en 14 de los 26 estados de la Federación brasileña y solamente hay 53 Consejos Municipales para Mujeres en los 50000 municipios de Brasil.  En general, los servicios de apoyo y programas educativos para mujeres tienen poca difusión y si se hace, es a través de ONGs y pequeñas publicaciones.

Desde 1988, el gobierno brasileño ha aprobado y puesto en marcha iniciativas de manera constante para promover la igualdad de género y proteger a las mujeres. En el siguiente apartado se listan las leyes, otras iniciativas incluyen: la Secretaría de Políticas para Mujeres (Secretaria de Políticas para Mulheres), una organización gubernamental destinada a promover la igualdad de género y de lucha contra toda forma de violencia y discriminación contra las mujeres, fundada en 2003 y actualmente parte del Ministerio de la Mujer, Familia y Derechos Humanos (Ministério da Mulher, de Família e dos Direitos Humanos); la Política Nacional de Atención Integral y Salud de la Mujer (Política Nacional de Atenção Integral à Saúde da Mulher) fundada en 2004;  la Primera Conferencia Nacional de Políticas para las Mujeres (I Conferencia Nacional de Polícias para Mulheres), también en 2004, y que reunió a 120.000 mujeres que desarrollaron propuestas para una reforma nacional que fueron implementadas y dieron como resultado la Ley de Maria de Penha ; La II Confirerencia Nacional sobre Políticas para las Mujeres en 2007 que supuso el lanzamiento del Pacto Nacional para el Fin de la Violencia contra las Mujeres (Pacto Nacional pelo Enfrentamento à Violência conra al Mulher); la Red para el Fin de la Violencia Contra las Mujeres (Rede de Enfrentamento à Violência contra a Mulher), una colaboración conjunta entre las instituciones gubernamentales y no gubernamentales, en 2011; y la Casa de la Mujer brasileña (Casa da Mulher Brasileira), una serie de centros de servicios de emergencia para las mujeres en todo el país, en 2013.  Se suponía que debían crearse veintisiete Casas de  la Mujer brasileña, una en cada estado de Brasil pero, debido a la falta de financiación, solo se construyeron siete y de éstos, solamente 2 están plenamente operativos.

2. Leyes Específicas

La Ley 10.788 obliga a todos los hospitales y demás servicios de salud, ya sean públicos o privados, a informar sobre cualquier caso de violencia contra las mujeres a las autoridades policiales.

La Ley 12.845 obliga al cuidado integral de personas en situación de violencia sexual, estableciendo que los hospitales deberán ofrecer a las víctimas de violencia sexual, un cuidado completo y multidisciplinar para controlar y tratar los daños físicos y psicológicos resultantes de la violencia sexual, y dirigir a la víctima, si fuera necesario, a los servicios de asistencia social.  A efectos de esta ley, cualquier forma de actividad sexual no consensuada es considerada violencia sexual.

La Ley 11.340, la Ley de Maria da Penha, criminaliza todo tipo de violencia contra las mujeres y obliga a la policía a investigarlas.  Articulaba múltiples formas de violencia contra las mujeres, incluyendo la violencia física, psicológica, sexual, patrimonial y moral. La ley caracteriza los tipos de violencia doméstica como: a) violencia física: cualquier conducta que ofenda la integridad y salud física; b) violencia psicológica: conducta que causa daño emocional, baja auto-estima, deficiencia en el desarrollo y humillación; c) violencia sexual: cualquier conducta que obliga a una mujer a ser testigo de, mantener o participar, en relaciones sexuales no deseadas mediante la intimidación, amenaza o uso de la fuerza; impedir la utilización de método contraceptivo u obligada a contraer matrimonio, embarazo, aborto o prostitución; d) violencia patrimonial: retener, sustraer, destrucción parcial o total de objetos, herramientas de trabajo, documentos personales, bienes, valores o recursos económicos; e) violencia moral: cualquier conducta que tenga como resultado la calumnia, difamación o daño.  Además, la ley designó juzgados especiales para la violencia doméstica y familiar, y permitió a los jueces implementar medidas urgentes para proteger a las mujeres en situación de violencia y esbozó los procedimientos a seguir por policías y fiscales en la investigación.

La Ley 13.104 define el feminicidio como la agresión cometida contra una persona del sexo femenino en un entorno familiar que intencionadamente causa lesiones que llevan a la muerte, con penas de 10 a 30 años de cárcel.

 La Ley 13.505 contempla el derecho de las mujeres en situación de violencia familiar y doméstica a recibir atención especializada de policías y expertos, preferiblemente mujeres formadas.  Determina que durante el interrogatorio de mujeres en situación de violencia doméstica y familiar, los interrogadores deben salvaguardar la integridad física, psicológica y emocional de las mujeres (subsección I).  También determina la garantía de que las mujeres en situaciones de violencia doméstica y familiar, no tendrán, bajo ninguna circunstancia, contacto directo alguno con los investigadores o sospechosos y personas relacionadas (subsección II) para que no haya una revictimazión de las mujeres, evitando interrogatorios sucesivos sobre el mismo hecho, así como interrogatorios sobre sus vidas privadas (subsección III).  La ley también establece que en el interrogatorio debe mediar un profesional especializad@ en violencia doméstica y familiar en un lugar definido especialmente para este propósito.  Finalmente, la ley establece que los Estados y el Distrito Federal deberían, en la formulación de sus políticas y planes para la atención de mujeres en situaciones de violencia doméstica y familiar, dar prioridad a la creación de comisarios de policía especializados para las mujeres, centros de investigación para el feminicidio y equipos especializados para la atención e investigación de violencia grave contra las mujeres.

3. Recursos

Si es necesario, existen lugares de ayuda y personas a las que llamar pidiendo ayuda:

  • Ligue 180: marcar “180” desde Brasil. Para números internacionales, ver aquí.
  • Casas de Mujeres Brasileñas (Casas da Mulher Brasileira)
  • São Luis (abierto 24 hours): +55 98 3198-0100
    • Av. Prof. Carlos Cunha, 572 – Jaracaty, São Luís
    • Brasilia: +55 61 3226-6981
      • SEN Setor de Grandes Áreas Norte 601 – Brasilia
    • Mato Grosso (open 24 hours): +55 67 2020-1300
      • R. Brasília, Lote A, Quadra 2 s/n – Jardim Ima, Campo Grande
  • Promotoras Legais Populares (Fiscales Públicos – Mujeres formadas para ayudar voluntariamente a mujeres víctimas de la violencia)
    Map of PLPs in São Paulo state and Brasília:
    http://promotoraslegaispopulares.org.br/encontre-plps/
  • Ministerio de la Mujer y Seguridad Nacional, aquí.
  • Policia Federal Brasileña, aquí.
  • Mapa de homicidios contra las mujeres en Brasil, aquí.