Legal Resources Companion to the Guidelines for the Awareness of Sexual Abuse

Peru (leer versión en español abajo)

1. General Situation

a. National Priority 

Preventing, treating, and providing recourse for sexual violence is a national priority in Peru. The Peruvian government designs and implements policies involving violence against women through national action plans such as The Programa Nacional Contra la Violencia Familiar y Sexual (PNCVFS) and a dedicated ministry, the Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables (MIMP). The program and ministry operate toll-free hotlines for victims: Line 100, a 24/7 toll-free hotline for victims of sexual abuse and domestic violence; Chat 100, a text-based urgent care service; and emergency shelters, such as the Centros Emergencia Mujer.

The Peruvian Congress has created committees addressing issues on violence against women and influencing the legislative process, such as the Commission of Women and Human Development. These committees have led to the adoption of decades of national plans for the advancement of womens’ rights: The National Plan to Combat Violence against Women (2002–2007); the National Plan for Equal Opportunity for Men and Women (2006-2010); and the National Plan Against Gender-Based Violence (2016–2021).

Since before turn of the millennium, the Peruvian legislature has been drafting and enacting new laws to protect victims and punish perpetrators of sexual violence. Peru’s Law 26260, passed in 1993, established a national policy vis-à-vis domestic violence: Law 27115 requires criminal prosecution of offenses against sexual freedom; Law 27942 prohibits sexual harassment; Law 30364, adopted in 2015, focuses on the protection of victims. A more complete breakdown of these laws is below. 

b. A Difficult Reality

Despite the progress on the legal front, substantial dissonance persists between the law and reality. On the ground level, the scale of violence is staggering: Peru has one of the highest rates of violence against women in the region; violence perpetuated by thecontinued existence of traditional machismo. Looking solely at violence between sexual partners, about half of all Peruvian women between the ages of 15 and 49 have experienced some form of violence from their partners. Prominent cases of sexual abuse continue to highlight deficiencies in the Peruvian justice system.

For example, in a high-profile case brought by a 2017 Miss Peru contestant against her personal trainer, a DNA test of the contestant’s underwear took more than two years to complete. “Most people here don’t even try to pursue their own cases,” she said, calling attention to pervasive underreporting. According to the MIMP, only 4 out of 10 cases of gender-based violence are actually reported. Frustration at the impunity toward sexual violence in Peru has been echoed in large-scale public protests. In the 2016 Ni Una Menos rally, thousands of women took to the streets of Lima after a rape victim was counter-prosecuted at the request of her convicted accuser’s attorneys.

Victims in cases from remote rainforest regions, such as those described in this Chacruna article, may feel frustrated by a lack of access to help or confusion about the experience due to the effects of psychedelic plants, and wait to seek treatment until returning to their home countries. Once home, they may find obtaining justice remotely—filing and managing a case in the Peruvian Amazon from abroad—to be difficult. That said, our contacts on the ground in the Amazonian city of Pucallpa reported that the local CEMs (Centro Emergencia Mujer, see below) are very helpful and willing to provide services to victims, whereas police stations are not as helpful and can be difficult to approach. The CEM in Pucallpa works with three different attorneys to help victims bring cases. The names of contacts to speak with at CEMs in both Pucallpa and Iquitos are below.

Part of what will improve victims’ access to justice, even from abroad, is better evidence. When victims of sexual abuse or harassment visit a local CEM and give written police reports, an evidentiary record is made. These records are indispensable to the prosecution of perpetrators. Thus, one of the first steps a victim—or even someone acting on behalf of a victim—can take towards justice is to contact a local CEM.

 c. The Centro Emergencia Mujer (CEM)

One of the first steps you can take towards obtaining recourse if you or someone you know becomes the victim of sexual abuse in Peru is contacting a local emergency center, which will create a record indispensable to prosecution of the crime.

Peru has more than 339 dedicated Centro Emergencia Mujer (CEM) emergency centers for women, where victims of sexual abuse can access free, specialized services.  In 1993, there were only 13 CEMs in Peru. Today, there are CEMs are in almost every district, many located within police stations; 24 CEMs are in urban Lima, 134 in the mountainous Sierra, and 35 are in the Selva. At least 10 CEMs are open 24 hours a day, 7 days a week.

CEMs handled more than 100,000 cases in 2016, a third of which resulted in preventive actions to stop sexual violence from occurring. Generally speaking, CEMs provide their clients with three free services: a psychologist, a social worker (who can accompany clients during hospital visits), and a lawyer (who can accompany clients while filing a report at a police station, for example).

In 2018, the Defensoria del Pueblo, a state-sponsored advocacy organization fighting for oppressed peoples within Peru, did a country-wide survey of Peru’s women’s emergency centers. Of the respondents, the majority of victims treated at CEMs (55%) said that the attention received was, “good” and 34% went further, saying that it was “very good.”

The Peruvian Ministry of Justice provides free legal services to victims through Centros de Asistencia Legal Gratuita (ALEGRA), which are located in every region, and programmatic assistance from professionals in the areas of law, psychology, and social work via CEMs. That said, NGOs have expressed concerns about the quality of the program, particularly in rural areas.

Contact information for CEMs is located at the bottom of this article.

2. Specific Law

Law 30364, passed in 2015, is the keystone law on sexual and gender-based violence in Peru, and focuses on the protection of victims. The MIMP’s guide to Law 30364 is available here. The key points of law 30364 include:

  • Complaints can be made by either the victim or someone else acting on their behalf
  • Complaints can be brought to police stations or the Attorney General
  • The victim is not required to provide proof of the crime in order to file a complaint
  • The victim has a right to receive a copy of the report of the complaint and the authorities are required to provide it
  • The victim can receive a copy of the report from abroad by giving limited power of attorney to someone in Peru
  • A 2019 revision to the law mandated that CEMs be opened in every district in Peru

Additional applicable laws in Peru to be aware of are:

Law 27942 prohibits sexual harassment by people in positions of authority, the elements of which are: (a) submission to a sexual act is required for the victim to change her or his situation in education, work, or similar circumstance, and (b) the victim’s rejection of consent to the sexual act results in decisions to negatively affect the victim’s situation in education, work, or otherwise.

Article 170 of the Penal Code codifies rape, giving a punishment of 14 to 20 years imprisonment for: “Anyone who violently, physically or psychologically seriously threatens or takes advantage of an environment of coercion or any other environment that prevents a person from giving their free consent, forces the person to have sexual intercourse by vaginal, anal or oral route, or performs any another analogous act with the introduction of an object or part of the body by one of the first two routes, will be imprisoned not less than than fourteen nor more than twenty years.” Article 170 gives enhanced punishment of up to 26 years of imprisonment for people who abuse positions of authority or power, specifically naming spiritual leaders as an example.

Article 171 of the Penal Code focuses specifically on rape of a person who is unconscious or does not have the ability to resist—due to the influence of drugs, for example—and gives an enhanced punishment of 20 to 26 years’ imprisonment for perpetrators. 

Law 30838, which provides for a punishment of life imprisonment for the rape of minors under 14 years of age.

Law 30314, which prevents and punishes sexual assault in public places, the elements of which are: (a) an act of a sexual nature or connotation, such as sexual words or gestures, improper body touching on public transport, or exhibiting genitalia in public places; and (b) rejection of the act by the victim.   

3. Resources

Here is the contact information for CEMs in the two major Amazonian cities of Peru, Pucallpa and Iquitos, verified by our contacts on the ground. A full directory of all CEMs in Peru, as of late 2018, is available at this link.

1. CEM in Pucallpa

a. Hours: Open Mon–Fri, 8am–4:15pm
b. Address: Prolongación Jirón Tacna, Jirón Libertad 292, Pucallpa 25001, Perú (both streets are provided as it is located on a street corner)
c. +51 61 573247, 
d. Personal contact: Nadialis Jara Ramirez (Promotor):
i. Tel: +51 96 6741580
ii. Email: [email protected]

2. CEM in Iquitos

a. Address: Av. Mariscal Cáceres Cuadra 17, Primer Piso
b. Tel: +51 65 233105
c. Personal contact: Manuel Padilla (Promotor): 
i. Tel: +51 961 992486

Here is contact information—unverified—for the CEMs in Tarapoto and Puerto Maldonado in Madre de Dios, two other Amazonian cities:

3. Tarapoto

a. Address: Jiron Shapaja 6ta cuadra – Barrio Huayco de la urb. Santa Ines
b. Tel: 042-532492 RPC 994 800 910
c. Contact person: Yesenia Yolanda Oropesa Astopilco

4. Madre de Dios—Puerto Maldonado

a. Address: Avenida 2 de Mayo No. 710, Puerto Maldonado
b. Tel: RPC 994834124
c. Contact person: Aguayo Figueroa Ruben Dario

Here is the contact information for police stations in the two major Amazonian cities of Peru, Pucallpa and Iquitos.

1. Police Station in Pucallpa

a. Address: Jirón Independencia 360, Pucallpa 25001
b. Tel: +51 966 832 614

2. Police Station in Iquitos

a. Address: Morona # 120, Iquitos 16006
b. Tel: +51 65 231131

Here is a list of organizations for victims of sexual and gender-based violence in Peru:

1. Flora Tristán Perú

Flora Tristán is a feminist non-profit organization created in 1979 that aims to improve the situation of women in Peru. They publish resources, advocate for legislative change, and provide training and education. 

a. Address: Centro de la Mujer Peruana Flora Tristán – Parque Hernán Velarde No 42 Lima 1, Lima-Perú.
b. Tel: +51 (01) 4331457
c. Email: [email protected] 

2. Centro de Promoción de los Derechos Sexuales y Reproductivos

(PROMSEX). Promsex is a sexual and reproductive rights nonprofit working to provide legal, psychological, and material services for survivors. This includes treatment for sexually transmitted diseases and mental health counseling working on improving the legal rights of victims.

a. Address: Av. José Pardo 601 oficina 604, Miraflores, Lima – Perú
b. Tel: +51 (01) 4478668
c. Online contact/reporting form available

3. Defensoria del Pueblo

a. Address: Jr. Ucayali 394 – 398 Lima 1 – Perú
b. Tel:
i. +51 (01) 3110300
ii. 0800-15170 (toll-free)
c. Email: [email protected]
d. Resource publication:

4. Centros de Asistencia Legal Gratuita

a. Ucayali region (closest to Pucallpa): Coronel Portillo: Jr. Teniente Carlos López Nº 121 -123 – Calleria. Tel: 061-577035
b. Loreto Region (closest to Iquitos): Belen: Calle Miraflores S/N – PP.JJ 9 de Octubre – Distrito Belén Dentro Municipalidad Distrital de Belén. Tel: 065-235908
b. Full directory of free legal assistance centers available at this link.

Check the Ayahuasca Community Guide for the Awareness of Sexual Abuse here

Last updated: May 29, 2019

Recursos Legales de Chacruna Complementarios al Manual para la Concienciación sobre el Abuso Sexual


1. Situación General

a. Prioridad Nacional 

Prevenir, atender, y proporcionar el recurso para la violencia sexual es una prioridad nacional en Perú.  El Gobierno Peruano ha diseñado e implementado políticas contra la violencia machista a través de planes de acción a nivel estatal como el Programa Nacional Contra la Violencia Familiar y Sexual (PNCVFS) y la creación de un ministerio dedicado íntegramente a estos temas, el Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables (MIMP).  Tanto el programa como el ministerio operan líneas telefónicas gratuitas de asistencia para las víctimas: La Línea 100, una línea gratuita que opera 24 horas/365 días, para las víctimas de abuso sexual y violencia doméstica; el chat 100, un servicio de atención urgente de mensajes de texto; centros de acogida de urgencia como son los Centros Emergencia Mujer.

El Congreso Peruano ha creado unos comités para abordar los temas de violencia contra las mujeres y que tienen poder de influir en el proceso legislativo, como es el caso de la Comisión de la Mujer y Desarrollo Humano.  Estos comités han adoptado, durante décadas, planes nacionales para el desarrollo de los derechos de la mujer: El Plan Nacional de Lucha contra la Violencia hacia las Mujeres (2002-2007); El Plan Nacional para la Igualdad de Oportunidades para Hombres y Mujeres (2006-2010); y el Plan Nacional Contra la Violencia de Género (2016-2021).

Desde antes del cambio del milenio, la legislatura peruana ha redactado y promulgado nuevas leyes para proteger a las víctimas y castigar a los autores de violencia sexual.  La Ley Peruana 26260, aprobada en 1993, estableció una política nacional frente a la violencia doméstica: La Ley 27115 contempla el enjuiciamiento penal de ofensa contra la libertad sexual; La Ley 27942 prohíbe el acoso sexual; La Ley 30364, promulgada en 2015, se centra en la protección de las víctimas.  Más adelante en este documento se listan todas estas leyes en más detalle.

b. Una Realidad Difícil

A pesar del avance en el frente legal, aún persiste una importante discordancia entre lo que es la ley y la realidad.  A pie de calle, la magnitud de la violencia es impresionante: Perú tiene uno de los niveles de violencia contra las mujeres más altos de la región; la violencia perpetuada por la persistente existencia del machismo tradicional. Con solo observar la violencia existente entre parejas sexuales, cerca de la mitad de todas las mujeres peruanas entre los 15 y 49 años de edad han sufrido algún tipo de violencia por parte de sus parejas.  Importantes casos de abuso sexual siguen poniendo de manifiesto las deficiencias existentes en el sistema de justicia peruana.

Por ejemplo, en un caso de gran repercusión mediática de la denuncia de Miss Perú en 2017 contra su entrenador personal, la prueba de ADN de la ropa interior de la concursante tardó más de dos años en completarse. “La mayoría de las personas aquí ni siquiera intentan seguir sus propios casos”, comentó, haciendo una llamada de atención a falta de declaraciones generalizada.  Según el MIMP, solo se denuncian 4 de cada 10 casos de violencia de género. La frustración ante la impunidad existente en el caso de la violencia sexual en Perú se ha hecho eco en grandes protestas públicas.  En 2016, el rally “Ni Una Menos”, miles de mujeres tomaron las calles de Lima después de que la víctima de una violación fuera procesada a su vez, a petición de los abogados del acusado.

Las víctimas de los casos acaecidos en las remotas regiones de la selva, como los descritos en este  artículo de Chacruna, pueden sentir una gran frustración por la falta de acceso a la ayuda necesaria o confusión por la experiencia vivida debido a los efectos de plantas psicodélicas, y esperan a volver a sus países de origen para buscar ayuda.  Una vez en casa, pueden encontrar que obtener justicia – la tramitación y gestión de un caso ocurrido en la Amazonía Peruana desde el extranjero – es difícil.  Una vez dicho esto, nuestros contactos sobre el terreno en la ciudad amazónica de Pucallpa informó que los CEM (Centros de Emergencia Mujer, ver a continuación), son muy serviciales y dispuestos a prestar ayuda a las víctimas, mientras que las comisarias policiales no son tan serviciales y puede ser difícil obtener su ayuda.  El CEM de Pucallpa trabaja con tres abogados diferentes que ayudan a las víctimas a presentar sus casos.  Los nombres de los contactos en los CEM de Pucallpa e Iquitos están indicados más adelante.

Un factor que mejorará el acceso de las víctimas a la justicia, incluso desde el extranjero, es poseer mejores pruebas.  Cuando las víctimas de acoso o abuso sexual acuden al CEM local y entregan los informes policiales escritos, se abre un registro de material probatorio.  Este material es indispensable para el enjuiciamiento de los autores.  Por lo tanto, uno de los primeros pasos que debe hacer la victima buscando justicia – o alguien actuando en nombre de ésta – es contactar el CEM local.

 c. Centro Emergencia Mujer (CEM)

Uno de los primeros pasos que debes hacer para recurrir si tú o alguien que conoces sois víctimas de abuso sexual en Perú, es contactar con un Centro de Emergencia local para que abran un registro que es indispensable para poder enjuiciar el crimen.

Perú cuenta con más de 339 Centro Emergencia Mujer (CEM),  centros de emergencia para mujeres, en los cuales las víctimas de abuso sexual tienen acceso gratuito a servicios especializados.  En 1993, solo existían 13 CEMs en Perú.  Hoy, existen CEMs en casi todos los distritos,  muchos de ellos localizados dentro de las comisarías de policía; hay 24 en la zona urbana de Lima, 134 en la zona de la Sierra, y 35 en la Selva. Al menos 10 CEMs están abiertos las 24 horas, 7 días a la semana.

Los CEMs han tramitado más de 100.000 casos en 2016, de los cuales una tercera parte tuvo como resultado acciones preventivas para evitar la violencia sexual. En general, los CEM proporcionan a sus clientes tres tipos de servicios gratuitos: un/a psicó[email protected], un/a [email protected] social (que acompaña a los clientes a las visitas hospitalarias), y un/a [email protected] (que puede acompañar a los clientes cuando acuden a abrir una reclamación en la comisaría de policía, por ejemplo).

En 2018, la Defensoría del Pueblo, una organización de defensa financiada por el Estado, que lucha en favor de las personas oprimidas en Perú, elaboró un informe a nivel nacional sobre los centros de emergencia para mujeres del Perú. De las respuestas, la mayoría de las victimas tratadas en los CEM (55%), afirmaron que la atención recibida era “buena” y un 34% respondió que era “muy buena”.

El Ministerio Peruano de Justicia proporciona servicios jurídicos gratuitos a las víctimas a través de los Centros de Asistencia Legal Gratuita (ALEGRA), que se encuentran en todas las regiones, así como asistencia técnica de profesionales en las áreas jurídica, psicológica y de trabajo social a través de los CEM.  Dicho esto, las ONGs han expresado su preocupación sobre la calidad del programa, especialmente en las áreas rurales.

Información de contacto de los CEM incluida al final de este artículo.

2. Leyes específicas

La Ley 30364, aprobada en 2015, es la piedra angular para la violencia sexual y de género en Perú y se centra en la protección a las víctimas.  Podéis accede a la guía de MIMP sobre la Ley 30364 aquí. Los

Los puntos principales de la ley 30364 incluyen:

  • Las denuncias pueden ser efectuadas por la víctima o alguien que actúe en su nombre
  • Las denuncias pueden ser presentadas en comisarías de policía o al Fiscal General
  • La víctima no necesita presentar ninguna prueba del crimen para poder presentar una denuncia
  • La victima tiene derecho a recibir una copia de la denuncia y la autoridades están obligadas a proporcionarla
  • La victima puede recibir una copia del informe desde el extranjero dando un poder limitado a alguna persona en Perú
  • Una revisión de la Ley efectuada en 2019 estipula que sean abiertos CEMs en todos los distritos del Perú

Otras leyes en vigor en Perú de las que conviene estar informados son:

Ley 27942 prohíbe el acoso sexual de personas en posiciones de autoridad, cuyos elementos son: (a) Es requisito que la víctima acceda a un acto sexual para poder cambiar su situación laboral, educativa, o circunstancia similar y (b) el rechazo por parte de la víctima a dicho acto sexual le afectará negativamente en su situación, ya sea laboral o educativa.

El Artículo 170 del Código Penal codifica la violación sexual, castigándola con una pena de 14 a 20 años de cárcel para: “el que con violencia o grave amenaza, obliga a una persona a tener acceso carnal por vía vaginal, anal o bucal o realiza otros actos análogos, introduciendo objetos o partes del cuerpo por alguna de las dos primera vías, será reprimido con pena privativa de libertad no menos de catorce ni más de veinte años”.  El Artículo 170 aumenta la pena a 26 años de cárcel para [email protected] que abusen de su situación de poder, específicamente citando a los líderes espirituales como ejemplo.

El Artículo 171 del Código Penal se centra específicamente en la violación sexual de una persona que está inconsciente o no tiene la capacidad de resistirse – debido a la influencia de drogas, por ejemplo – y castiga con una pena de 20 a 26 años de cárcel al autor/a.

La Ley 30838, que castiga con pena de cadena perpetua por la violación sexual de menores de 14 años de edad.

La Ley 30314, para prevenir y sancionar el acoso sexual en espacios públicos, contemplando: (a) actos de naturaleza o connotación sexual, verbal o gestual, tocamientos indebidos en el transporte público, exhibicionismo o mostrar los genitales en lugares públicos; y (b) rechazo del acto por parte de la víctima.

3. Recursos

A continuación detallamos los datos de contacto de los CEM en las dos ciudades más importantes de la Amazonía, Pucallpa e Iquitos, datos verificados por nuestros contactos sobre el terreno.  Podéis accede al directorio completo de todos los CEM del Perú, actualizado a finales de 2018 en este enlace. 

1. CEM en Pucallpa

a. Horario: Abierto de Lunes-Viernes, 8am–4:15pm
b. Dirección: Prolongación Jirón Tacna, Jirón Libertad 292, Pucallpa 25001, Perú (se indican ambas calles ya que se encuentra haciendo esquina)
c. Tel: +51 61 573247, 
d. Persona de contacto: Nadialis Jara Ramirez (Promotor):
i. Tel: +51 96 6741580
ii. Email: [email protected]

2. CEM en Iquitos

a. Dirección: Av. Mariscal Cáceres Cuadra 17, Primer Piso
b. Tel: +51 65 233105
c. Persona de contacto: Manuel Padilla (Promotor): 
i: Tel: +51 961 992486

A continuación, indicamos datos de contacto – sin verificar – para los CEM de Tarapoto y Puerto Maldonado en Madre de Dios, otras dos ciudades de la Amazonía:

3. Tarapoto

a. Dirección: Jirón Shapaja 6ta cuadra – Barrio Huayco de la urb. Santa Inés b. Tel: 042-532492 RPC 994 800 910
c. Persona de contacto: Yesenia Yolanda Oropesa Astopilco

4. Madre de Dios—Puerto Maldonado

a. Dirección: Avenida 2 de Mayo No. 710, Puerto Maldonado
b. Tel: RPC 994834124
c. Persona de contacto: Aguayo Figueroa Rubén Darío

A continuación indicamos los datos de contacto de las comisarías de policía en las dos ciudades principales de la Amazonía peruana, Pucallpa e Iquitos.

1. Comisaría de Policía de Pucallpa

a. Dirección: Jirón Independencia 360, Pucallpa 25001
b. Tel: +51 966 832 614

2. Comisaría de Policía de Iquitos

a. Dirección: Morona # 120, Iquitos 16006
b. Tel: +51 65 231131

A continuación encontrareis una lista de organizaciones que trabajan con víctimas de violencia sexual y de género en Perú:

1. Flora Tristán Perú.

Flora Tristán es una institución feminista sin ánimo de lucro, creada en 1979 que tiene como misión mejorar la situación de las mujeres en Perú. Publican informes, defienden el cambio legislativo y proporcionan formación y educación.

a. Dirección: Centro de la Mujer Peruana Flora Tristán – Parque Hernán Velarde No 42 Lima 1, Lima-Perú.
b. Tel: +51 (01) 4331457
c. Email: [email protected] 

2. Centro de Promoción de los Derechos Sexuales y Reproductivos

(PROMSEX). Promsex es una organización no gubernamental que busca promover y defender la igualdad en la diversidad y el ejercicio pleno de los derechos sexuales y reproductivos, proporcionando ayuda legal, psicológica y material a las víctimas.  Esto incluye tratamiento de enfermedades venéreas y asesoramiento psicológico, trabajando para lograr más derechos legales de las víctimas.

a. Dirección: Av. José Pardo 601 oficina 604, Miraflores, Lima – Perú
b. Tel: +51 (01) 4478668
c. Existe un formulario para contactar /informar en su página web (

3. Defensoría del Pueblo

a. Dirección: Jr. Ucayali 394 – 398 Lima 1 – Perú
b. Tel:
i: +51 (01) 3110300
ii: 0800-15170 (línea gratuita)
c. Email: [email protected]
d. Publicación recurso:

4. Centros de Asistencia Legal Gratuita (ALEGRA)

a. Región de Ucayali (lo más cercano a Pucallpa): Coronel Portillo: Jr. Teniente Carlos López Nº 121 -123 – Calleria. Tel: 061-577035
b. Región de Loreto (lo más cercano a Iquitos): Belén: Calle Miraflores S/N – PP.JJ 9 de Octubre – Distrito Belén Dentro Municipalidad Distrital de Belén. Tel: 065-235908
c. Para accede al directorio complete de centros de asistencia jurídica gratuita, seguir este enlace.

Última actualización: 29 de mayo, 2019

Chacruna Handbook on Sexual Abuse Law:

Brazil (leer versión en español abajo)

July 30, 2019

1. General Situation

a. Changing of the Guard

On paper, addressing sexual violence and abuse is a priority for the Brazilian government. In 2006, the government passed the widely-praised law 11340, the Maria da Penha Law, named after a human rights activist left paralyzed by her violent husband, which criminalized physical, psychological, and sexual violence against women and defamation of victims, called for the establishment of special courts and shelters for women survivors, and implemented stricter sentences for offenders. In 2014, the government also passed a series of new Constitutional provisions addressing violence against women. In 2015 it added femicide to the list of the most heinous crimes, with punishment of 12–30 years’ imprisonment. In 2019, Congress is voting to add trans women under the Maria da Penha Law, which is important considering that the life expectancy of trans people in Brazil is 35 years.

Despite Brazil’s progress on paper, recent developments have presented substantial practical setbacks. The present-day situation for gender-based violence is far from rosy. Brazil’s new president, Jair Bolsonaro, a far-right, Evangelical Christian known for making degrading comments about women and members of the LGBTQI, Afro-Brazilian, and indigenous communities, made a substantial change within hours after taking office in January 2019. Bolsonaro not only made a despicable “fox guarding the hen house” transfer of responsibility for overseeing indigenous territories from Funai, Brazil’s indigenous agency, to the ministry of agriculture, backed by mining, farming, and logging lobbyists; he also created a new ministry for overseeing women, family, human rights, and indigenous peoples, then explicitly removed concerns about legal protections for LGBTQI peoples from that ministry’s responsibilities, and appointed as its chief minister another Evangelical Christian, Damares Alves, who has spoken out against abortion and feminism. Emboldened by the changing-of-the-guard in Brazil, some Brazilian politicians are now pushing for a ban on talking about gender diversity and sexual orientation in schools and, in the run up to, and time after, Bolsonaro’s election, LGBTQI hate crime has increased.

At the international level, Brazil’s new discourse is leaving people confused. During a recent meeting of the UN Human Rights Council on July 11, 2019 regarding sexual abuse and gendered violence, Brazil, alongside Qatar, Somalia, and Bahrain, supported some of the most conservative proposals in the Muslim world, such as Pakistan’s proposal to remove references to the need to provide sex education to girls, and Egypt’s proposal to suppress the notion that there is a right to sexual and reproductive health.

b. Rampant Violence

Violence against women reached such prevalence in Brazil in the run up and aftermath of Bolsonaro’s election that the Inter-American Court on Human Rights (IACHR) issued a press release in early 2019 condemning gender-based killings of women in Brazil, which had reached an average of four per day in the first month of 2019, emphasizing that “the murders[MOU1] are not an isolated problem” but rather “symptomatic of a pattern… that affects the entire country, the result of sexist values deeply rooted in Brazilian society,” including racism, machismo, and the impunity of the justice system.

Reports during the build-up to the 2016 Summer Olympics in Rio de Janeiro focused on a “rape epidemic” plaguing the country, referencing sources stating that a woman in Brazil is raped every 11 minutes on average. A 2011 government report found that 43 percent of all Brazilian women have suffered some kind of sexual violence in their homes.

Specific cases of recent violence have grabbed national and international attention and sparked outrage. In March of 2018, Rio de Janeiro councilwoman and noted human rights activist Marielle Franco, an Afro-Brazilian member of the LGBTQI community, was gunned down after leaving a public meeting. In early 2019, a video of a trans woman, Dandara dos Santos, being tortured and killed in Fortaleza in Northeastern Brazil, went viral and shocked the world.

Impunity among police and in the courts mean that many cases go unreported, remain unaddressed, or are ignored. One reverend who ran a safehouse for women in Ariquemes stated, “even in the court system, there are some judges or lawyers who say when a husband and wife fight, we have no right to intervene, it’s a private matter.” While the reverend’s statement relates to partner violence, it highlights a sense of apathy among some in the court system that can make access to justice difficult for victims of sexual violence of all kinds.

c. Positive Developments

Despite the apathy among some in the courts, others are embracing the changes brought about by Brazil’s new legislation. A representative of the União de Mulheres de São Paulo, a women’s organization, stated that, after the Maria de Penha Law was adopted, judges and lawyers received training in gender violence, and the number of judicial officials aware of gendered violence increased. Whereas, before the implementation of the law, nobody really talked about gender and sexual violence, afterwards at least 10 to 15 officials in every judicial district in Brazil were well versed in the topic. 

When faced with a case of sexual violence in Brazil, victims or their associates can reach out for help through a 24-hour hotline called “Ligue 180,” after the numbers one dials to call it. The hotline operators have the authority to mobilize military police units to help victims and to follow up on their cases. In the five years since it launched, the 180 hotline received nearly two million calls.

Some public communication does occur: There is a public broadcast on television from the Ministry of Education to disseminate information on domestic and sexual violence against women, though educational TV does not really capture audiences from commercial programs, and, on Brazilian radio, there is a Radio Women’s Network that, since 1999, has a daily one-hour program called Habla Mulher, where gender issues are debated. State Councils for Women’s Rights, established in the 80s, only function in 14 of the 26 states of the Brazilian federation, and there are only 53 Municipal Councils for Women in the 5000 municipalities of Brazil. In general, support services and education programs for women have little dissemination and, if it is done, it is through NGOs and small publications.

Since 1988, the Brazilian government has been steadily passing laws and creating initiatives to promote gender equality and protect women. The laws are listed below, and the initiatives include: the Secretariat of Policies for women (Secretaria de Políticas para Mulheres), a governmental organization aimed at promoting gender equality and fighting all forms of violence and discrimination against women, created in 2003, and now part of the Ministry of Women, Family, and Human Rights (Ministério da Mulher, de Família e dos Direitos Humanos); the National Policy for Women’s Comprehensive Health Care (Política Nacional de Atenção Integral à Saúde da Mulher) founded in 2004; the First National Conference on Policies for Women (I Conferencia Nacional de Polícias para Mulheres), also in 2004, which brought together 120,000 women to develop proposals for national reform that were then implemented and resulted in the Maria de Penha Law; the Second National Conference on Policies for Women in 2007, which launched the National Pact for Ending Violence Against Women (Pacto Nacional pelo Enfrentamento à Violência conra al Mulher); the Network for Ending Violence Against Women (Rede de Enfrentamento à Violência contra a Mulher) a joint collaboration between governmental and non-governmental institutions, in 2011; and the House of Brazilian Women (Casa da Mulher Brasileira), a series of women’s emergency services centers throughout the country, in 2013. Twenty-seven Houses of Brazilian Women were supposed to be created, one in each Brazilian state, but, due to a lack of funding, only seven were built and, of those, only 2 are fully operational.

2. Specific Laws

Law 10.788 makes it compulsory for all hospitals and other health services, public or private, to report cases of violence against women to law enforcement authorities.

Law 12.845 requires the compulsory and comprehensive care of people in situations of sexual violence, establishing that hospitals must offer victims of sexual violence complete, multidisciplinary emergency care, in order to control and treat physical and psychological grievances resulting from sexual violence, and directing the victim, if necessary, to social assistance services. For the purposes of this law, any form of non-consensual sexual activity is considered sexual violence.

Law 11.340, the Maria da Penha Law, criminalizes all kinds of violence against women and requires the police to investigate them. It articulated multiple forms of violence against women, including physical, psychological, sexual, patrimonial, and moral. The law characterizes types of domestic violence as: a) physical violence: any conduct that offends the integrity and body health; b) psychological violence: conduct that causes emotional damage, decreased self-esteem, impairment of development and humiliation; c) sexual violence: any conduct that constrains the woman to witness, maintain or participate in unwanted sexual intercourse through intimidation, threat or use of force; prevention from using any contraceptive method or being forced into marriage, pregnancy, abortion or prostitution; d) patrimonial violence: retention, subtraction, partial or total destruction of objects, working instruments, personal documents, goods, values or economic resources; e) moral violence: any conduct that results in slander, defamation or injury. Further, the law established special courts of domestic and family violence and allowed for judges to implement urgent measures to protect women in situations of violence and outlined procedures for police and prosecutors to follow in investigations.

Law 13.104 defines femicide as aggression committed against a female person in a family environment that intentionally causes injuries that lead to death, with penalties of 10 to 30 years imprisonment.

Law 13.505 provides for the right of women in situations of domestic and family violence to receive specialized police and expert attention provided, preferably, by trained women. It establishes that, during the interrogation of women in situations of domestic and family violence, the interrogators must safeguard the women’s physical, psychological, and emotional integrity (subsection I). It also establishes the guarantee that women in situations of domestic and family violence will, under no circumstances, have direct contact with investigators or suspects and related persons (subsection II), so as not to revictimize women, avoiding successive interrogations on the same fact, as well as interrogations about their private lives (subsection III). The law also states that the interrogation must be mediated by a professional specialized in domestic and family violence in a place defined especially for this purpose. Finally, the law establishes that the States and the Federal District, in the formulation of their policies and plans to care for women in situations of domestic and family violence, should prioritize the creation of specialized police commissioners for women, research centers for feminicide, and specialized teams for the attention and investigation of serious violence against women.

3. Resources

If needed, there are helpful places and people to call for help:

  • Ligue 180: dial “180” from Brazil. For international numbers, see here.
  • Houses of Brazilian Women (Casas da Mulher Brasileira)
  • São Luis (open 24 hours): +55 98 3198-0100
    • Av. Prof. Carlos Cunha, 572 – Jaracaty, São Luís
    • Brasilia: +55 61 3226-6981
      • SEN Setor de Grandes Áreas Norte 601 – Brasilia
    • Mato Grosso (open 24 hours): +55 67 2020-1300
      • R. Brasília, Lote A, Quadra 2 s/n – Jardim Ima, Campo Grande
  • Ministry of Women and National Security, here.
  • Brazilian Federal Police, here.
  • Map of homicides against women in Brazil, here.

Manual Legal de Chacruna sobre Abuso Sexual:


30 de julio de 2019

1. Situación General

a. Cambio de Guardia

Para el gobierno brasileño, abordar la violencia y el abuso sexual es, en principio al menos, una prioridad oficial. En 2006, el gobierno aprobó por amplia mayoría la aplaudida[MA1]   ley 11340 ,  [MA2] o Ley de Maria da Penha , llamada así en honor a la activista de derechos humanos paralítica tras la violencia perpetrada por su marido.  La ley criminaliza la violencia física, psicológica y sexual contra las mujeres así como la difamación de la víctimas, demanda la creación de juzgados y refugios especiales para las mujeres supervivientes, así como la implementación de sentencias más estrictas contra los ofensores.  En 2014, el gobierno también aprobó una serie de nuevas provisiones Constitucionales que abordan la violencia contra las mujeres.  En 2015, se agregó el feminicidio a la lista de los crímenes más abyectos, con penas de cárcel de entre 12 y 30 años.  En 2019, el Congreso está votando para incluir las mujeres trans en la Ley de Maria da Penha, lo cual es importante considerando que la esperanza de vida de las personas trans en Brasil es de 35 años.

A pesar del progreso legislativo en Brasil , los acontecimientos recientes muestran importantes retrocesos. La situación a día de hoy en cuanto a la violencia de género dista mucho de ser satisfactoria.  El nuevo presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, hombre de extrema derecha y Cristiano Evangelista, conocido por sus comentarios degradantes sobre las mujeres y miembros del LGBTQI, comunidades Afro-Brasileñas e indígenas, llevó a cabo un importante cambio pocas horas después de subir al poder en enero de 2019.  Bolsonaro  puso un “zorro cuidando el gallinero”  en varios lugares: primero, al traspasar la responsabilidad de vigilancia de los territorios indígenas de la FUNAI a un ministerio de agricultura respaldado por los lobbys de la minería, agricultura, y madereros; segundo, creando un nuevo ministerio  para la vigilancia de las mujeres, familia, derechos humanos y comunidades indígenas, eliminando de éste la responsabilidad legal de proteger la comunidad LGBTQI y nombrando como ministro a otro Cristiano Evangelista, Damares Alves, quien se ha pronunciado contra el aborto y el feminismo. Envalentonados por el cambio de guardia en Brasil, algunos políticos brasileños están presionando para imponer la prohibición de hablar sobre diversidad de género y orientación sexual en las escuelas. Tanto antes de las elecciones como posteriormente a la elección de Bolsonaro,  el crimen por odio hacia el colectivo LGBTQI ha aumentado.

A nivel internacional, el nuevo discurso de Brasil está confundiendo.  Recientemente, durante una reunión del Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas el pasado 11 de julio de 2019 sobre abuso sexual y violencia de género, Brasil, junto con Qatar, Somalia, y Bahrain, apoyaron algunas de las propuestas más conservadoras en el mundo musulmán, como la propuesta Paquistaní de retirar las referencias sobre la necesidad de proporcionar una educación sexual a las niñas y la propuesta egipcia de suprimir la noción de que existe un derecho a la salud sexual y reproductiva.

b. Violencia desenfrenada

La violencia contra las mujeres ha alcanzado tal prevalencia en Brasil, tanto antes como después de la elección de Bolsonaro, que la Corte Interamericana de Derechos Humanos emitió una nota de prensa a principios de 2019 condenando los asesinatos de mujeres por violencia de género en Brasil, habiendo éstos alcanzado una media de cuatro asesinatos al día en el primer mes de 2019, y haciendo hincapié en que “los asesinatos [MOU1] no son un problema aislado” sino más bien “sintomáticos de un modelo… que afecta al país en su totalidad, el resultado de unos valores sexistas con profundas raíces en la sociedad brasileña”, incluyendo el racismo, machismo y la impunidad del sistema de justicia.

Informes elaborados durante el periodo de preparación para las Olimpiadas del verano de 2016 en Rio de Janeiro se centraron en una “epidemia de violaciones” que azotaban el país, haciendo referencia a fuentes que declaraban que una mujer es violada en Brasil cada 11 minutos como media.  Un informe gubernamental de 2011 determinaba que un 43 por ciento of todas las mujeres brasileñas han sufrido algún tipo de violencia sexual en sus hogares.

Casos específicos de violencia reciente han tenido repercusión nacional e internacional y han provocado indignación.  En marzo de 2018, la conocida activista de derechos humanos y concejal de Río de Janeiro, Marielle Franco, miembro afro-brasileña de la comunidad LGBTQI, fue abatida tras salir de una reunión pública. A comienzos de 2019, un video que mostraba como una mujer trans, Dandara dos Santos, era torturada y asesinada en Fortaleza en el Noreste de Brasil, se convirtió en viral y conmocionó al mundo.

La impunidad entre la policía y tribunales significa que muchos casos no son denunciados, quedan sin atender o son ignorados. Un reverendo que dirigía un refugio para mujeres en Ariquemes declaró, “aún en el sistema de juzgados, existen algunos jueces o abogados que dicen que cuando un hombre y su esposa se pelean, no tienen derecho a intervenir, es una tema privado”.  Aunque la declaración del reverendo se refiere a violencia de pareja, refleja una sensación de apatía entre algunos de los miembros del sistema judicial, lo cual puede complicar a las víctimas de violencia sexual de todo tipo el acceso a la justicia.

c. Avances Positivos

A pesar de la apatía en algunos juzgados, otros se adaptan a los cambios que han llegado con la nueva legislación en Brasil.  Un representante de União de Mulheres de São Paulo, una asociación de mujeres, declaró que, una vez aprobada la Ley de Maria de Penha, los jueces y abogados recibieron formación en violencia de género y el número de funcionarios judiciales conscientes de la existencia de violencia de género aumentó.  Mientras que antes de la entrada en vigor de dicha ley, nadie hablaba realmente de género ni violencia sexual, después al menos 10 o 15 oficiales en cada distrito judicial en Brasil estaban bien instruidos en el tema.

Cuando se enfrentan a un caso de violencia sexual en Brasil, las víctimas o sus asociados pueden pedir ayuda a través de la línea de asistencia 24 horas llamada “Ligue 180,” por los números que se deben marcar.  Los operadores de esta línea de asistencia tienen la autorización para movilizar a las unidades de la policía militar para ayudar a las víctimas y hacer un seguimiento de sus casos.  En los cinco años desde su lanzamiento, la línea de asistencia 180 ha recibido casi dos millones de llamadas.

Existe una cierta información pública: Hay una difusión pública en la televisión del Ministerio de Educación para divulgar información sobre la violencia doméstica y sexual contra las mujeres aunque la televisión educativa no consigue una audiencia de programas comerciales, y en la radio brasileña existe una Red de Radio de Mujeres que, desde 1999, tiene un programa diario de una hora llamado Habla Mulher, donde se debate sobre temas de género.  Consejos de Estado para los Derechos de las Mujeres, establecidos en los ’80 solamente funcionan en 14 de los 26 estados de la Federación brasileña y solamente hay 53 Consejos Municipales para Mujeres en los 50000 municipios de Brasil.  En general, los servicios de apoyo y programas educativos para mujeres tienen poca difusión y si se hace, es a través de ONGs y pequeñas publicaciones.

Desde 1988, el gobierno brasileño ha aprobado y puesto en marcha iniciativas de manera constante para promover la igualdad de género y proteger a las mujeres. En el siguiente apartado se listan las leyes, otras iniciativas incluyen: la Secretaría de Políticas para Mujeres (Secretaria de Políticas para Mulheres), una organización gubernamental destinada a promover la igualdad de género y de lucha contra toda forma de violencia y discriminación contra las mujeres, fundada en 2003 y actualmente parte del Ministerio de la Mujer, Familia y Derechos Humanos (Ministério da Mulher, de Família e dos Direitos Humanos); la Política Nacional de Atención Integral y Salud de la Mujer (Política Nacional de Atenção Integral à Saúde da Mulher) fundada en 2004;  la Primera Conferencia Nacional de Políticas para las Mujeres (I Conferencia Nacional de Polícias para Mulheres), también en 2004, y que reunió a 120.000 mujeres que desarrollaron propuestas para una reforma nacional que fueron implementadas y dieron como resultado la Ley de Maria de Penha ; La II Confirerencia Nacional sobre Políticas para las Mujeres en 2007 que supuso el lanzamiento del Pacto Nacional para el Fin de la Violencia contra las Mujeres (Pacto Nacional pelo Enfrentamento à Violência conra al Mulher); la Red para el Fin de la Violencia Contra las Mujeres (Rede de Enfrentamento à Violência contra a Mulher), una colaboración conjunta entre las instituciones gubernamentales y no gubernamentales, en 2011; y la Casa de la Mujer brasileña (Casa da Mulher Brasileira), una serie de centros de servicios de emergencia para las mujeres en todo el país, en 2013.  Se suponía que debían crearse veintisiete Casas de  la Mujer brasileña, una en cada estado de Brasil pero, debido a la falta de financiación, solo se construyeron siete y de éstos, solamente 2 están plenamente operativos.

2. Leyes Específicas

La Ley 10.788 obliga a todos los hospitales y demás servicios de salud, ya sean públicos o privados, a informar sobre cualquier caso de violencia contra las mujeres a las autoridades policiales.

La Ley 12.845 obliga al cuidado integral de personas en situación de violencia sexual, estableciendo que los hospitales deberán ofrecer a las víctimas de violencia sexual, un cuidado completo y multidisciplinar para controlar y tratar los daños físicos y psicológicos resultantes de la violencia sexual, y dirigir a la víctima, si fuera necesario, a los servicios de asistencia social.  A efectos de esta ley, cualquier forma de actividad sexual no consensuada es considerada violencia sexual.

La Ley 11.340, la Ley de Maria da Penha, criminaliza todo tipo de violencia contra las mujeres y obliga a la policía a investigarlas.  Articulaba múltiples formas de violencia contra las mujeres, incluyendo la violencia física, psicológica, sexual, patrimonial y moral. La ley caracteriza los tipos de violencia doméstica como: a) violencia física: cualquier conducta que ofenda la integridad y salud física; b) violencia psicológica: conducta que causa daño emocional, baja auto-estima, deficiencia en el desarrollo y humillación; c) violencia sexual: cualquier conducta que obliga a una mujer a ser testigo de, mantener o participar, en relaciones sexuales no deseadas mediante la intimidación, amenaza o uso de la fuerza; impedir la utilización de método contraceptivo u obligada a contraer matrimonio, embarazo, aborto o prostitución; d) violencia patrimonial: retener, sustraer, destrucción parcial o total de objetos, herramientas de trabajo, documentos personales, bienes, valores o recursos económicos; e) violencia moral: cualquier conducta que tenga como resultado la calumnia, difamación o daño.  Además, la ley designó juzgados especiales para la violencia doméstica y familiar, y permitió a los jueces implementar medidas urgentes para proteger a las mujeres en situación de violencia y esbozó los procedimientos a seguir por policías y fiscales en la investigación.

La Ley 13.104 define el feminicidio como la agresión cometida contra una persona del sexo femenino en un entorno familiar que intencionadamente causa lesiones que llevan a la muerte, con penas de 10 a 30 años de cárcel.

 La Ley 13.505 contempla el derecho de las mujeres en situación de violencia familiar y doméstica a recibir atención especializada de policías y expertos, preferiblemente mujeres formadas.  Determina que durante el interrogatorio de mujeres en situación de violencia doméstica y familiar, los interrogadores deben salvaguardar la integridad física, psicológica y emocional de las mujeres (subsección I).  También determina la garantía de que las mujeres en situaciones de violencia doméstica y familiar, no tendrán, bajo ninguna circunstancia, contacto directo alguno con los investigadores o sospechosos y personas relacionadas (subsección II) para que no haya una revictimazión de las mujeres, evitando interrogatorios sucesivos sobre el mismo hecho, así como interrogatorios sobre sus vidas privadas (subsección III).  La ley también establece que en el interrogatorio debe mediar un profesional [email protected] en violencia doméstica y familiar en un lugar definido especialmente para este propósito.  Finalmente, la ley establece que los Estados y el Distrito Federal deberían, en la formulación de sus políticas y planes para la atención de mujeres en situaciones de violencia doméstica y familiar, dar prioridad a la creación de comisarios de policía especializados para las mujeres, centros de investigación para el feminicidio y equipos especializados para la atención e investigación de violencia grave contra las mujeres.

3. Recursos

Si es necesario, existen lugares de ayuda y personas a las que llamar pidiendo ayuda:

  • Ligue 180: marcar “180” desde Brasil. Para números internacionales, ver aquí.
  • Casas de Mujeres Brasileñas (Casas da Mulher Brasileira)
  • São Luis (abierto 24 hours): +55 98 3198-0100
    • Av. Prof. Carlos Cunha, 572 – Jaracaty, São Luís
    • Brasilia: +55 61 3226-6981
      • SEN Setor de Grandes Áreas Norte 601 – Brasilia
    • Mato Grosso (open 24 hours): +55 67 2020-1300
      • R. Brasília, Lote A, Quadra 2 s/n – Jardim Ima, Campo Grande
  • Promotoras Legais Populares (Fiscales Públicos – Mujeres formadas para ayudar voluntariamente a mujeres víctimas de la violencia)
    Map of PLPs in São Paulo state and Brasília:
  • Ministerio de la Mujer y Seguridad Nacional, aquí.
  • Policia Federal Brasileña, aquí.
  • Mapa de homicidios contra las mujeres en Brasil, aquí.

Chacruna Handbook on Sexual Abuse Law:

Costa Rica

1. General Situation

a. National Priority

Late last year, [CC1] on August 14, 2018, the government of Costa Rica declared that the reduction of violence against women was a “national priority.”  The declaration came in the aftermath of several high-profile femicides of women in Costa Rica, including the widely-publicized femicide of a tourist from the United States.

For more than 20 years, Costa Rica has been working to implement initiatives to advance sexual safety and address sexual abuse. In 1996, the judicial branch of the Costa Rican government established a Secretariat for Gender Affairs, a Violence Commission and training programs for justice officials, and a law defining sexual violence. In 1998, Costa Rica established the National Institute of Women (INAMU), which today provides free legal support services for victims of sexual violence, a network of temporary women’s shelters throughout Costa Rica, and an online hotline for women on its Facebook page.

In 2007, the Costa Rican judiciary drew up and distributed instructions for persons at risk of sexual violence, explaining what their rights are, what types of requests they can make of a judge, and what procedures they should follow, with a list of the available services and the offices or agencies to which such persons can turn. The same year, it passed a law criminalizing violence against women. Starting in 2009, Costa Rica’s Public Prosecutor’s Office established interdisciplinary teams (including social workers and a psychologist) in regional prosecutors’ offices to provide services to victims.

b. Room for Improvement

Although significant progress has been made over the past two decades, there remains substantial room for improvement in access to justice of victims of sexual violence in the Costa Rican justice system.  

Only around 5% of the approximately 20,000 domestic violence complaints registered with Costa Rican governmental authorities each year are followed up with a formal legal accusation. Even when there is a formal legal accusation, a case may go nowhere. The Gender Commission of the judicial branch reported in 2017 that 76% of domestic violence cases filed were rejected by Costa Rican courts. This is despite Costa Rica having established special domestic violence courts throughout the country; four in San José and one in each other provincial capital.

That said, resources are available for victims, and if you or someone you know has been a victim of sexual violence, then the most astute route you can take to protect yourself and ensure access to justice is to contact the appropriate authority listed below in the resources section and file a report to create a trail of evidence.

2. Specific Laws

It is important to note that abortion is highly regulated in Costa Rica, even in cases when the pregnancy is the result of rape; but, emergency contraception, such as “Plan B,” has been available over-the-counter since May of 2019.

  • Law no. 8589 of 2007 (Criminalization of Violence Against Women): This law classifies sexual crimes against women, including femicide, rape, abusive sexual behavior, and sexual exploitation. However, for the law to apply, the perpetrator and victim must be either married or in a de facto union. Penalties range from a maximum of 35 years for femicide, to 18 years for sexual assault, to 10 years for restricting a woman’s freedom of movement, to up to 4 years for restricting a woman’s self-determination, to 2 years for physical abuse of a woman.
  • Law No. 8925: obliges State agencies to expand their offerings of services for the protection and specialized care of women victims of sexual violence, such as legal advice, accompaniment, and legal representation.
  • Law no. 9095: The purpose of this law is to promote public policies for the integral fight against trafficking in persons, to promote the necessary regulations to strengthen the sanction of trafficking in persons and their related activities, to define a specific and complementary framework for protection and assistance to victims of trafficking in persons and their dependents, and to promote and facilitate national and international cooperation on the issue of trafficking in persons. It creates the National Coalition Against Illicit Migrant Trafficking (CONATT) as a permanent body for the promotion of policies for the prevention and care of trafficking, and creates a National Fund for Prevention and Assistance to Victims of Trafficking in Persons.

3. Resources

  • Emergency: dial 9-1-1 and file a police report immediately.
    • When someone does this to report sexual assault, it activates an inter-institutional protocol under which several institutions will take part in the process as soon as the call is registered, creating a strong evidentiary record, and improving the victim’s access to justice.
    • Tel: (506) 2527-8401
    • Edificio SIGMA, costado oeste del Mall San Pedro. San José, Costa Rica
  • U.S. Embassy
    • (506) 2519-2000 or (506) 2220-3127
    • Calle 98 Vía 104, Pavas, San José, Costa Rica
  • British Embassy
    • (506) 2258-2025
    • Edificio Centro Colon, Paseo Colón, Mántica, San José, Costa Rica
  • Alianza de Mujeres Costarricenses (Alliance of Costa Rican Woman)
    • (506) 2233-5769 or (506) 256-5178
    • Ave.12, Calle 5, casa nº 363, 500 mts. sur de la entrada principal de la CCSS, San José
    • Contact: Ana Cecilia Hernández

Manual Legal de Chacruna sobre Abuso Sexual:

Costa Rica

1. Situación General

a. Prioridad Nacional

Hacia finales del año pasado, el 14 de Agosto de 2018, el gobierno de Costa Rica declaró la reducción de la violencia contra las mujeres una “prioridad nacional.”  Dicha declaración fue hecha como consecuencia de varios feminicidios de gran repercusión mediática en Costa Rica, incluido el feminicidio, ampliamente difundido, de una turista estadounidense.

Durante más de veinte años, Costa Rica ha trabajado para implementar diferentes iniciativas con el fin de avanzar en la seguridad sexual y abordar el abuso sexual.  En 1996, el órgano judicial del gobierno costarricense estableció el Secretariado para Temas de Género, una Comisión contra la Violencia, así como programas de formación para los oficiales de justicia, y una ley que definía la violencia sexual. En 1998, Costa Rica estableció el Instituto Nacional de la Mujer (INAMU), que hoy en día proporciona apoyo jurídico gratuito a las víctimas de violencia sexual así como una red de albergues temporales en todo el país para las mujeres y una línea de asistencia online en su Página de Facebook.

En 2007, la judicatura Costarricense elaboró y distribuyó  instrucciones para las personas en riesgo de violencia sexual explicando cuáles son sus derechos, qué demandas pueden hacer a los jueces y que procedimientos deberían seguir, con una lista de servicios disponibles así como oficinas o agencias a las que pueden acudir. Ese mismo año, se aprobó una ley criminalizando la violencia contra las mujeres. A partir de 2009, el Ministerio Fiscal creó equipos interdisciplinarios (incluyendo trabajadores sociales y un psicólogo) en las oficinas fiscales para proporcionar asistencia a las víctimas.

b. Espacio para mejorar

Aunque ha habido grandes progresos en las últimas dos décadas, aún hay mucho espacio para favorecer el acceso de las víctimas de violencia sexual a la justicia dentro el Sistema judicial Costarricense.    

Solo alrededor de un 5 por ciento de las aproximadamente 20,000 denuncias por violencia doméstica registradas anualmente por las autoridades gubernamentales costarricenses tienen un seguimiento con una acusación legal formal. Aun cuando existe una acusación formal legal, es posible que no se lleve a término.  La Comisión de Género del poder judicial informó en 2017 que el 76% de los casos por violencia doméstica presentados fueron rechazados por los juzgados costarricenses. Esto ocurre a pesar de que Costa Rica ha creado juzgados específicos para la violencia doméstica en todo el país, cuatro en San José y uno en cada una de las capitales de provincial.

Dicho esto, existen recursos para las víctimas y si tú o una persona que conoces ha sido víctima de violencia sexual, entonces la vía de protección más valiosa que puedes tomar para protegerte y asegurarte el acceso a la justicia es contactar con las autoridades apropiadas, enumeradas a continuación, en la sección de recursos y presentar un informe para que quede constancia.

2. Leyes específicas

Es importante tener en cuenta que el aborto está muy regulado en Costa Rica, incluso en los casos en los que el embarazo es el resultado de una violación, pero desde mayo 2019, se puede acceder a una anticoncepción de emergencia como el “Plan B” en ventanilla.

  • Ley No. 8589 de 2007 (Criminalización de la Violencia contra las Mujeres): Esta ley clasifica los crímenes sexuales contra las mujeres, incluyendo el feminicidio, la violación, el comportamiento sexual abusivo, y la explotación sexual.  No obstante, para que se aplique la ley, el autor y la víctima deben estar casados o unidos de facto.  Las penas van desde un máximo de 35 años por feminicidio, hasta 18 años por agresión sexual, hasta 10 años por la restricción de libertad de movimientos de una mujer, hasta 4 años por restringir la autodeterminación de una mujer, y hasta 2 años por abuso físico de una mujer.
  • Ley No. 8925: obliga a los organismos estatales a ampliar la asistencia proporcionada para la protección y cuidado especializado de mujeres víctimas de violencia sexual, como asesoramiento legal, acompañamiento y representación legal.
  • Ley No. 9095: El objetivo de esta ley es promocionar las políticas públicas para una lucha integral contra la trata de personas, propiciar la normativa necesaria para reforzar las sanciones contra la trata de personas y actividades conexas, definir un marco específico y complementario para la protección y asistencia a víctimas de trata de personas y sus dependientes e impulsar y facilitar la cooperación nacional e internacional en el tema de trata de personas. Crea la Coalición Nacional Contra el Tráfico Ilícito de Migrantes y La Trata de Personas (CONATT) como organismo permanente para la promoción de políticas para la prevención y asistencia de la trata de personas.  Crea un Fondo Nacional para la Prevención y Asistencia a las Víctimas de Trata de Personas.

3. Recursos

  • Emergencia: marcar 9-1-1 y presentar un informe policial inmediatamente.
    • Cuando alguien hace esto para informar sobre una agresión sexual, activa un protocolo inter-institucional por el cual varias instituciones estarán implicadas en el proceso desde el momento en el que la llamada quede registrada, estableciendo un registro de evidencia importante y mejorando el acceso de la víctima a la justicia.
    • Tel: (506) 2527-8401
    • Edificio SIGMA, costado oeste del Mall San Pedro. San José, Costa Rica
  • Embajada EEUU
    • (506) 2519-2000 o (506) 2220-3127
    • Calle 98 Vía 104, Pavas, San José, Costa Rica
  • Embajada Reino Unido
    • (506) 2258-2025
    • Edificio Centro Colon, Paseo Colón, Mántica, San José, Costa Rica
  • Alianza de Mujeres Costarricenses
    • (506) 2233-5769 o (506) 256-5178
    • Ave.12, Calle 5, casa nº 363, 500 mts. sur de la entrada principal de la CCSS, San José
    • Contacto: Ana Cecilia Hernández

Chacruna Handbook on Sexual Abuse Law:


1. General Situation

a. National Priority

Over the past decade, the Bolvian government has taken many steps to advance the rights of women, including ratification of international treaties against gender violence, amending its Constitution to add specific gender rights, see e.g. Articles 11(I), 14 (II), and 15 (II-III), and passing progressive legislation such as the Law 348, described below.

Despite these steps, Bolivia has struggled to combat gender-based violence. In the city of El Alto, part of greater La Paz, where people may seek to travel for ayahuasca, huachuma, and other indigenous psychedelic medicines, violence is especially prevalent and 87% of women reported in a government survey they experienced some sort of gender-based violence in their lifetimes, higher than the national average of 60% of women reporting the same.

In 2013, Bolivia passed Law 348, a keystone sexual abuse law and one of the region’s most progressive. The law broadens protections for women against various forms of violence and establishing the eradication of violence against women as a Bolivian national priority.

b. Difficult Realities

Despite the passing of Law 348, Bolivia still has highest rates of gender-related violence in all of Latin America. That fact is especially salient when considered that the World Health Organization considers Bolivia to be the most violent countries for mistreatment of women (14 nations are among the world’s 25 worst). Some say the law has failed to fulfill its promise of protecting women because since the law’s passage only 20 percent of settled cases have resulted in prison sentences and public prosecutors handling crimes against women find themselves handling as many as 600 cases at a time.

The high level of violence towards women in Bolivia, according to Oxfam, can be attributed to three factors: a deeply-rooted culture of machismo which some women say is now worse than before; a broken justice system that provides women with little recourse; and a lack of institutional capacity to implement and enforce Law 348 and its progeny such as the 2013 repel of a marital rape exemption from the penal code and implementation of policies to ensure that violent crimes against women are properly investigated. As a result of these three factors, violence against women in Bolivia is rampant and perpetrators regularly evade accountability.

Survivors of sexual violence in Bolivia face an uphill battle in accessing justice because of a high burden of proof, “intimidation, physical or psychological violence.” The vast majority of sexual violence cases are dropped during the preliminary phases of an investigation because of this burden of proof. Among the sexual violence cases that do make it beyond the preliminary investigative phase in Bolivia, 94 percent were lost or abandoned before they reach a trial phase.

c. Positive Developments

The statistics highlight a dire situation, but ground-level women’s initiatives are generating countercurrents that do provide some solace. The National Police has created Family Protection Brigades with the capacity to respond more promptly at the scene of acts of violence against women and provide better help than the regular police. Yet these special brigades are often constrained by a lack of resources and it should be noted that there is an allegedly high percentage of perpetrators of gender violence (including sexual abuse) among police staff who, at higher levels, are often guarded from persecution. Importantly, women’s representation in the Bolivian government at both the national and local levels has skyrocketed in recent years to the point where women hold nearly half of all current seats in Bolivia’s legislature and 45% of municipal council seats, up from only 19% in 2004.

In El Alto, a mostly indigenous city adjacent to La Paz, requested in 2018 to participate in the UN Women’s Safe Cities and Safe Public Spaces Global Flagship Initiative. As part of the initiative, El Alto identified areas where sexual harassment and other forms of sexual violence were likely to occur (streets, bars and public transportation) detailed coping mechanisms, and implementing a Safe City program. The Safe City program engages local authorities such as police, local government and transportation, as well women’s rights organizations and other partners to design services for survivors, integrate gender issues into urban planning, and leads community mobilization efforts to prevent violence, and examines laws and policies to prevent and respond to sexual violence in public spaces. This promising initiative is linked to El Alto’s good political rulings over the last 15 years.

An advocacy foundation for survivors of sexual violence, A Breeze of Hope, has been bringing perpetrators to court with unprecedented success prosecuting approximately 500 cases since 2004, with a 96% conviction rate, compared to the national average of less than 10% successful convictions. The founder of A Breeze of Hope, Brisa De Angulo, has taken her own case all the way up through the Bolivian court system and the Bolivian Supreme Court to the Inter-American Court of Human Rights (IACHR) with the support of Equality Now, an NGO advocating for women’s rights and providing legal support for those in need.

 In 2007, the Bolivian government declared a National Day of Solidarity with Victims of Sexual Violence (día Nacional de la Solidaridad con las Víctimas de Agresiones Sexuales) with the passing of Law No. 373. Since then, Bolivian people hold an annual rally and walk to support victims and build momentum for cultural change.

Under Law 343, passed in 2012, local governments in Bolivia were mandated to fund a total of nine shelters for abused women, along with strengthening related psychological, legal and police resources. It is important to note, however, that getting these shelters in place has been slow. Where they exist they are often underfunded and low capacity—in Santa Cruz, for example, the shelter only has space for 22 women though 40 complaints of violence against women are filed with police there every day.

2. Specific Laws

As a preliminary matter, it is important to note that the Bolivian penal code does not define consent, nor does it provide a presumption against consent, and the burden of proof for sexual violence is “intimidation, physical or psychological violence” which makes overcoming the initial hurdle of access to justice difficult. That said, it is not insurmountable, as A Breeze of Hope’s 96% conviction rate shows.

Specific laws to be aware of are:

  • Law 348, passed in 2013, is Bolivia’s keystone sexual abuse law.
    • The Law establishes mechanisms, measures and comprehensive policies for prevention, care, protection and reparation for women in situations of violence, as well as the persecution and punishment of the aggressors, in order to guarantee women a dignified life and the full exercise of their rights.
    • The Law encompasses crimes such as sexual assault, domestic violence, femicide and forced sterilization, and makes femicide punishable by 30 years in prison, the maximum sentence in Bolivia’s justice system.
    • The Law defines violence as “any action or omission, open or disguised, that causes death, suffering, or physical, sexual or psychological damage to a woman or another person, causing damage to her assets, in her economy, in her source of work or in any other field, just by being a woman.”
    • The Law authorizes the government to declare an emergency in the face of high indices of violence against women. Women’s organizations backed by the UN have called for such a declaration several times but are yet to receive an official response from the Bolivian Government.
  • The law of “estupro” which imposes lesser penalties for the rape of an adolescent girl than of a young girl or adult woman and is being challenged by the founder of A Breeze of Hope, Brisa de Angulo, with the support of Equality Now in the IACHR.
  • Article 15 of the Constitution, adopted in 2009, which states, among other things, “All people, particularly women, have the right not to suffer physical, sexual or psychological violence, both in the family and in society.”
  • Law 2033, passed in 1999, focuses on the protection of victims of crimes against sexual freedom, which defines certain crimes and establishes interdisciplinary teams to cooperate in investigations and the establishment of centers of care and support for victims.

3. Resources

The first thing victims of sexual assault should do is immediately get to a safe place, seek medical care if necessary, and then—if foreign—contact their embassy, who will provide assistance. 

  • Report the crime to the local police by dialing “110” and file a police report
  • Contact the U.S. Embassy
    • +591 (2) 216-8000, or after working hours at +591 (2) 216-8000
    • Av. Arce 2780, La Paz
  • Contact the British Embassy
    • +591 (2) 2433424
    • Av. Arce 2732, La Paz
  • Contact National Tourism Police, which provides free assistance in English to tourists
    • La Paz office at 800-14-0081
    • Cochabamba office at +591 (4) 450-3880
    • In the city of Santa Cruz, contact Interpol at +591 (3) 349-7720.
  • Julieta Montano, lawyer, Director of Legal Office for Women in Cochabamba, Bolivia, and the institutional representative of the Advisory Committee of Latin America and the Caribbean for the Defense of the Rights of Women, who has been an activist for women and girls for more than 30 years. Created the Oficina Juridica para la Mujer to represent women victims.
  • Opinión, a media outlet committed to covering the rights of women and girls and to covering sexual violence from a feminist perspective
  • ACOBOL, an association of female regional councilors of Bolivia

Manual Legal de Chacruna sobre Abuso Sexual:


1. Situación General

a. Prioridad Nacional

En la última década, el gobierno boliviano ha dado muchos pasos en favor de los derechos de las mujeres, incluyendo la ratificación de acuerdos internacionales contra la violencia de género, modificando su Constitución para incluir derechos de género específicos, ver ej. Artículos 11(I), 14 (II), y 15 (II-III), y aprobando una legislación progresiva como la Ley 348, descrita en detalle más adelante.

A pesar de estos logros, existen dificultades en Bolivia para combatir la violencia de género.  En la ciudad de El Alto, un suburbio del área de La Paz, donde la gente puede ir en busca de ayahuasca, huachuma, y otras medicinas psicodélicas indígenas, prevalece la violencia de manera significativa y el 87% de las mujeres incluidas en un estudio gubernamental declararon haber sido víctimas de algún tipo de violencia de género a lo largo de su vida, un porcentaje bastante superior a la media nacional de mujeres alegando lo mismo que se sitúa en el 60%.

En 2013, Bolivia aprobó la Ley 348, clave en temas de abuso sexual y una de las más progresistas de la región.  La ley amplía la protección a las mujeres frente a varias formas de violencia y establece la erradicación de la violencia contra las mujeres como una prioridad de Bolivia.

b. Una Realidad Difícil

A pesar de la aprobación de la Ley 348, Bolivia aún posee la mayor tasa de violencia de género de toda América Latina.  Este hecho destaca especialmente teniendo en cuenta que La Organización Mundial de la Salud considera a Bolivia como el país más violento en el maltrato a la mujer (hay 14 naciones que están entre las 26 peores del mundo). Algunos aducen que la ley ha fallado en el cumplimiento de su promesa  de protección a las mujeres ya que, desde que se promulgó dicha ley, solamente un 20% de los casos resueltos han supuesto una sentencia de prisión y los fiscales que atienden los crímenes contra las mujeres se ven llevando hasta 600 casos a la vez.

Según Oxfam, el alto nivel de violencia contra las mujeres en Bolivia puede atribuirse a tres factores: una cultura del machismo con raíces muy profundas que algunas mujeres dicen es peor ahora que antes; un sistema jurídico en quiebra que ofrece pocos recursos a las mujeres; y una falta de capacidad institucional para implementar y hacer cumplir la Ley 348 y sus derivados como el rechazo en 2013 de la exención de una violación marital del código penal y la implementación de políticas que garanticen que que los crimenes violentos contra las mujeres sean debidamente investigados.  El resultado de estos tres factores es una violencia rampante contra las mujeres en Bolivia y los agresores suelen evadir su responsabilidad habitualmente.

Las supervivientes de violencia sexual en Bolivia se enfrentan a una ardua batalla para acceder a la justicia debido a la gran carga probatoria, “intimidación, violencia física o psicológica.” La gran mayoría de los casos por violencia sexual son abandonados durante las fases preliminares de investigación  debido a esta carga de pruebas. Entre los casos de violencia sexual que sí pasaron la fase preliminar de investigación en Bolivia, el 94% se perdieron o se abandonaron antes de que llegaran a la fase de juicio.

c. Avances Positivos

Las estadísticas ponen de relieve una situación grave, pero iniciativas de mujeres de base están generando una contracorriente que proporciona cierto consuelo.  La Policía Nacional ha creado Las Brigadas de Protección Familiar con una capacidad de respuesta más rápida en el escenario de un acto de violencia contra una mujer y proporcionan una mayor ayuda que la policía oficial.  Pero estas brigadas especiales a menudo se ven limitadas por una falta de recursos y debe tenerse en cuenta que supuestamente existe un alto porcentaje de autores de violencia de género (incluyendo abuso sexual) entre los miembros de la policía que, en los niveles más altos, a menudo están protegidos de ser perseguidos.  Es importante saber que la representación de la mujer en el gobierno boliviano, tanto a nivel local como nacional, ha crecido vertiginosamente en los últimos años hasta el punto que las mujeres ocupan casi la mitad de todos los escaños actualmente en la legislatura boliviana así como un 45% de los escaños municipales, en comparación con un 19% en 2004.

El Alto, una ciudad mayoritariamente indígena colindante con La Paz, solicitó participar en 2018 en la Iniciativa emblemática mundial de ONU Mujeres “Ciudades seguras y espacios públicos seguros.”   Como parte de la iniciativa, El Alto identificó aquellas áreas con mayor probabilidad de agresión sexual y otras formas de violencia sexual (calles, bares y transporte público), detallando mecanismos para hacer frente a este problema e implementando el programa Una Ciudad Segura.  Este programa implica a autoridades locales como la policía, el gobierno local y el transporte, así como  a las organizaciones de derechos de la mujer y otros aliados para diseñar servicios para las supervivientes, integración de los temas de género en la planificación urbana y asimismo, lidera los esfuerzos de movilización comunitaria para prevenir la violencia y examina las leyes y políticas para prevenir y responder a la violencia sexual en espacios públicos.  Esta prometedora iniciativa está vinculada a las buenas políticas llevadas a cabo en los últimos 15 años. Una fundación de defensa de los supervivientes de violencia sexual, Una Brisa de Esperanza, ha estado llevando a los agresores a juicio con un éxito sin precedentes, procesando aproximadamente 500 casos desde 2004, con un índice de condenas del 96%, en comparación con la media nacional de condenas exitosas inferior al  10% . La fundadora de Una Brisa de Esperanza, Brisa De Angulo, ha llevado su propio caso a través de todo el sistema judicial boliviano y la Corte Suprema de Bolivia hasta la Corte Inter-Americana de Derechos Humanos (Corte IDH) con el apoyo de Equality Now, una ONG que defiende los derechos de las mujeres y proporciona apoyo jurídico para aquellas que lo necesiten.

En 2007, el gobierno boliviano estableció un  Día Nacional de la Solidaridad con las Víctimas de Agresiones Sexuales con la aprobación de la Ley No. 373.  Desde entonces, los bolivianos celebran anualmente un rally y una marcha  (alt: una manifestación y marcha anual) para apoyar a las víctimas y dar impulso a un cambio cultural.

La Ley 343, aprobada en 2012, estipula que los gobiernos locales en Bolivia debían encargarse de financiar un total de nueve refugios para mujeres agredidas, así como reforzar los recursos psicológicos, legales y policiales correspondientes.  No obstante, es importante poner de relieve que conseguir la creación de estos refugios ha sido una tarea muy lenta.  En aquellos casos en los que existen, muy a menudo no tienen la suficiente financiación y tienen muy poca capacidad – en Santa Cruz por ejemplo, el refugio solo tiene 22 plazas aunque son 40 las denuncias de violencia contra las mujeres las que se presentan diariamente a la policia.

2. Leyes Específicas

Como preámbulo, es importante destacar que el código penal boliviano no define consentimiento, ni tampoco proporciona la presunción contra el consentimiento, y la carga probatoria para la agresión sexual es “intimidación, violencia física o psicológica” lo que hace difícil superar la traba inicial de acceso a la justicia.  Dicho esto, no es insalvable como demuestran los resultados de un 96% de la Fundación Una Brisa de Esperanza

Las Leyes específicas a tener en cuenta son:

  • Ley 348, aprobada en 2013, es la piedra angular en cuanto a leyes de agresión sexual.
    • La Ley establece mecanismos, medidas y políticas integrales para la prevención, atención, protección y reparación a las mujeres en situación de violencia, así como la persecución y sanción a los agresores, con el fin de garantizar a las mujeres una vida digna y el ejercicio pleno de sus derechos para Vivir Bien.
    • La Ley engloba crímenes como la agresión sexual, la violencia doméstica, el feminicidio y la esterilización forzosa, sancionando el feminicidio con 30 años de prisión, la pena máxima en el sistema judicial boliviano.
    • La Ley define violencia como “cualquier acción u omisión, abierta o encubierta, que cause la muerte, sufrimiento o daño físico, sexual o psicológico a una mujer u otra persona, le genere perjuicio en su patrimonio, en su economía, en su fuente laboral o en otro ámbito cualquiera, por el sólo hecho de ser mujer.”
    • La Ley autoriza al gobierno a declarar una emergencia a la luz del alto índice de violencia contra las mujeres.  Distintas organizaciones de mujeres, respaldadas por NU han solicitado dicha declaración en varias ocasiones pero aún están pendientes de recibir una respuesta oficial del Gobierno boliviano.
  • La ley de “estupro” que impone sanciones menores para los casos de violación de una adolescente que para aquellos de una niña joven o mujer adulta, está siendo cuestionada por la fundadora de Una Brisa de Esperanza, Brisa de Angulo, con el apoyo de  Equality Now en la Corte IDH.
  • HIPERVINCULO La Ley 343, aprobada en 2012, por la cual los gobiernos locales debían encargarse de financiar refugios para mujeres agredidas, así como reforzar los recursos psicológicos, legales y policiales correspondientes.
  • Artículo 15 de la Constitución, adoptado en 2009, que recoge, entre otras, “Todas las personas, en particular las mujeres, tienen el derecho a no sufrir violencia física, sexual o psicológica, tanto en la familia como en la sociedad.”
  • Ley 2033, aprobada en 1999, se centra en la protección de las víctimas de crímenes contra la libertad sexual, que define ciertos crímenes y establece equipos interdisciplinares para la cooperación en las investigaciones y la creación de centros de atención y apoyo a las víctimas.

3. Recursos

Lo primero que deben hacer las víctimas de una agresión sexual es ir inmediatamente a un lugar seguro, buscar atención médica si fuera necesario y entonces – si fueran extranjeras – contactar con su embajada que les proporcionará la asistencia necesaria.

  • Reportar el crimen a la policía local marcando  el “110” y presentar una denuncia en la policía
  • Contacto de la Embajada de EEUU
    • +591 (2) 216-8000, o fuera de horario laboral +591 (2) 216-8000
    • Av. Arce 2780, La Paz
  • Contacto de la Embajada del Reino Unido
    • +591 (2) 2433424
    • Av. Arce 2732, La Paz
  • Contacto de la Policía Turística, que proporciona asistencia gratuita en inglés a los turistas
    • Oficina de La Paz : 800-14-0081
    • Oficina de Cochabamba en el Tel: +591 (4) 450-3880
    • En Santa Cruz, contactar con la Interpol en el Tel: +591 (3) 349-7720.
  • Julieta Montano, abogada, Directora de la Oficina Jurídica para la Mujer en Cochabamba, Bolivia, y representante institucional del Comité Asesor de América Latina y el Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres, que ha sido activista en favor de las mujeres y niñas durante más de 30 años.  Creó la Oficina Jurídica para la Mujer para representar a las mujeres que son víctimas.
  • Una Brisa de Esperanza (HYPERVINCULO:
  • +591 (4) 4527505
  • Calle Junín Nº 271 (entre Colombia y Ecuador), Cochabamba
  • Opinión, medio de comunicación comprometido con la divulgación de los derechos de las mujeres y niñas y la cobertura de violencia sexual desde una perspectiva femenina.
  • ACOBOL, una asociación femenina de concejalas regionales de Bolivia.

Chacruna Handbook on Sexual Abuse Law:


1. General Situation

a. High-Profile Problems

One of the most frequently-visited countries for ayahuasca tourism alongside Peru and Brazil, Colombia has a thriving shamanism industry bolstered by a strong presence of indigenous groups, with about 1.5 million people in around 87 different indigenous groups including the Kogi, Cofán, Tukano, and Huitoto who have been subjects of extensive ethnographnic and ethnobotanical study. Colombian shamans who work with ayahuasca, known as ‘yagé, in Colombia, are referred to as “taitas” and as ‘yageceros’ in the Putumayo – Caquetá and some groups in the Vaupes and Amazonas region.  A notorious yagecero, Taita Juan, was detained for carrying ayahuasca through customs at the U.S. border in 2010 but was ultimately released with charges dropped after an unprecedented outpouring of community support, have gained considerable notoriety. Here’s an interview with Taita Jaun on

Most reported issues regarding sexual abuse in ayahuasca contexts in Colombia occur in urban areas and with non-indigenous mestizo shamans. One infamous shaman allegedly embroiled in ayahuasca tourism for the last decade is Édgar Orlando Gaitan Camacho, a non-indigenous cult leader and (initially) celebrated peace activist whose non-profit foundation won a Swedish peace prize in 1990. He was convicted of four charges of sexual abuse of minors with disabilities in December 2019. Initial charges brought against him six years previously, in 2013, involved eight women, though prosecutors calculated that he likely drugged and raped as many as 50 women over decades by adding sedatives to the ayahuasca he served. A first-hand account is available via the Chacruna Institute for Plant Medicine’s chronicles on sex and power, “How I Lived Twelve Years in a Colombian Ayahuasca Cult Led by a Sexual Abuser.” authored by a woman who served as an expert witness at Édgar Orlando Gaitan Camacho’s trial, and who describes how he appropriated a fake ethnic identity, sold himself as “the last Carare” of an extinct race of famed indigenous healers, and exploited unequal power dynamics to abuse people under the influence of ayahuasca.  A similar high-profile case of non-indigenous shaman is Alberto Varela, who ran an global ayahuasca business called Ayahuasca International. Varela faced several allegations of sexual abuse and unsafe business practices. Here is one woman’s testimonial of abuse suffered under his spell.

Although it is very rare, the  reader should be aware that there are unconfirmed rumors that some urban shamans in Colombia infuse their ayahusaca drink with a plant called borrachero, which contains hyoscine and scopolamine (locally known as burundanga), made from varieties of the datura plant genus, also known as Angel’s Trumpet or the Tree of the Evil Eagle, which has gained fame due to its popularity as a date-rape drug—or worse—as detailed in this Vice documentary titled The Worst Drug in the World. Nonetheless, the relationships of the yageceros with these plants has been ethnografically and ethnologically reported in serious and legitimate contexts.

Colombian indigenous elders and medicine men from five indigenous groups created a code of ethics through their organization Unión de Médicos Indígenas Yageceros de la Amazonía Colombiana (UMIYAC). The UMIYAC code of ethics holds that member shamans must be approved by their communities and maintain their integrity. Those seeking ayahuasca healing in Colombia may be able to reduce risks of sexual abuse by working with shamans who are members of UMIYAC, especially important for those considering doing a long “dieta”, plant diet, when they will be under the supervision of a particular shaman for an extended period of time throughout many consecutive ayahuasca sessions. You will find contact information for UMIYAC in the resources section below.  Aditionally, it is important to highlight that Law 1448 of 2011 (“Ley de Víctimas”) in its art. Nº 38, establishes the obligation of the State Prosecutors to adopt a protocol for the criminal investigation of crimes against sexual freedom, integrity and identity.

b. National-Level Progress

Though significant issues remain to be resolved in Colombia, the country has achieved important progress since the turn of the millennium in the areas of gender equality and access to justice for women victims of sexual violence. The much-celebrated 2016 peace treaty between the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) and Colombian Government, signed after more than five decades of conflict, contained 100 provisions on gender equality and women’s human rights, several of which addressed conflict-related sexual violence. But the implementation of those provisions has been limited. UN research indicated that only 4 per cent of those gender provisions had been implemented by mid-2018.

Though there was hope that the high levels of sexual violence in Colombia during the conflict would be lowered as a result of the 2016 peace treaty, the implementation failures of conservative president Ivan Duque, elected in 2018, pose threats to ongoing progress. Notwithstanding, Colombia has ratified all current international treaties on human rights and women’s rights and has made significant progress towards drafting laws that promote gender equality and warrant the human rights of women. For example, in 2012 the government issued Public Policy Guidelines for Women’s Gender Equality and a Comprehensive Plan to assure women have a life free of violence; in 2008 the government passed Law 1257, under which regulations were issued to raise awareness of, prevent, and punish violence and discrimination against women; in 2014 the government passed Law 1719, which set in place measures to guarantee access to justice to victims of sexual violence, especially sexual violence during the half-century of armed conflict with the FARC; and in 2015 the government passed Law 1761, a law against femicide—the gender-motivated killing of women—with a penalty of 20-41 years’ imprisonment.

 c. Difficult Realities

Despite progress on the legislative front, the ground-level data on sexual violence and access to justice remains alarming. In the three years since the passing of Law 1761 against femicide only 17 convictions had been handed down against perpetrators.  This is despite the fact that approximately 1000 women are murdered each year in Colombia and that there are tens of thousands of reported cases of sexual violence against women. In cases for sexual assault brought under Colombia’s flagship law on gender-based violence, Law 1257, charges are laid in about 10% of cases and the conviction rate is around 23%.

A recent UN report found that impunity among state prosecutors and society are at large to blame – almost a quarter of 88 judges and prosecutors interviewed said Colombia’s femicide law had done little to change biased perceptions that often condone the crime, such as “she provoked him,” “he loved her too much” or justified male jealousy perpetuated by a pervasive culture of machismo. Human Rights Watch reported that as many as 80% of victims of gender-based violence in Colombia were reluctant to report it.

Indigenous and afro-colombian women have been historically disproportionately affected by violence in Colombia, especially during the armed conflict. It is advised that today, foreign women must be increasingly vigilant within the burgeoning culture of ayahuasca tourism, especially in urban settings. As noted above, one way to stay vigilant might be to work only with shamans who are members of UMIYAC or another organization with a strict code preventing sexual abuse. Another way is to work only with shamans and organizations who have been extensively reviewed; another is to be aware of the laws and resources listed below.

2. Specific Laws

Law 599, passed in 2000 – Colombian Penal Code Title IV “ Crimes against sexual freedom, integrity and identity” (Arts. 205 and subsequents)

Law 1257, passed in 2008, is the keystone law on violence against women in Colombia. It ensures victims’ rights and protective measures to be taken in the event of a report of sexual assault or abuse.

  • It requires the government to provide victims of domestic violence immediate protection from further physical or psychological abuse.
  • It allows authorities to prosecute domestic violence offenders when the victim does not testify so long as there is another witness.
  • It gives 8-30 years’ imprisonment for the crime of violent sexual assault.

Law 1719, passed in 2014, which seeks to guarantee access to justice for victims of sexual violence, giving a road map for health service providers to follow in order to provide comprehensive health services to victims of sexual violence (see Article 13).

Law 1761, passed in 2015, defines and criminalized femicide, with a punishment of 20-41 years’ imprisonment.

Constitutional provisions focused on the rights of women to be free from sexual violence:

  • Article 13, passed in 2013, which requires that the state protects people who are vulnerable and sanctions abuses or ill-treatment perpetrated against them
  • Article 17, passed in 2013, which prohibits human trafficking, especially in the sex trade.
  • Article 42, passed in 2013, which sanctions family violence, e.g. partner violence.

3. Resources

Step-by-step Reporting Guide

The Colombian President’s High Commissioner for Women’s Equality (Consejera Presidencial para la Equidad de la Mujer) said that women who have been assaulted should follow the following steps to ensure that they are assisted and protected by the authorities:

1. Step one: request immediate protection at:

a. Health Centres should treat the case with medical urgency
b. The Colombian National Police (Policía Nacional de Colombia, PNC). The PNC will provide assistance to any woman victim of violence by accompanying her to the relevant institution where she can receive support, or
c. The Family Commissaries (Comisarías de Familia) if the aggressor is part of the family, or
d. The State Prosecurtor’s Office (Fiscalía General de la Nación, FGN) if the aggressor is from outside the family unit.

2. Step two: file a police report with the authorities at:

a. The Comprehensive Assistance Centre for Victims of Sexual Crimes (Centro de Atención Integral de Víctimas de Delitos Sexuales, CAIVAS),
b. The Comprehensive Assistance Centre for Intrafamily Violence (Centro de Atención Integral contra la Violencia Intrafamiliar, CAVIF); or
c. The Immediate Response Units (Unidades de Reacción Inmediata, URI) of the FGN; or
d. The PNC.

Helpline 155

Country-wide, free, 24/7, and confidential helpline for women who have suffered from gendered violence. Helpline 155 receives hundreds of thousands of calls per year.

  • Simply dial “155”

National Helpline for the Prevention of Sexual Abuse

  • Dial: 01 8000 112440

Services in Bogotá

  • The Purple Helpline of Women Listening to Women – dial: 01 8000 112137
  • Lawyers from the District Secretariat for Women are present at Justice Houses (Casas de Justicia) to provide orientation and legal advice to women at risk, or victims of, violence, and to promote women’s rights.


Membership organization for indigenous shamans who must adhere to a strong moral code, including no sexual abuse.

Manual Legal de Chacruna sobre Abuso Sexual:


1. Situación

a. Problemas destacados

Colombia es uno de los países más frecuentados por el turismo de la ayahuasca, junto con Perú y Brasil, con una industria chamánica floreciente, reforzada por la fuerte presencia de grupos indígenas, con una población de aproximadamente 1,5 millones en alrededor de 87 grupos indígenas diferentes, inclyendo los Kogi, Cofán, Tukano, y Huitoto, que han sido objeto de extensos estudios etnográficos y etnobotánicos.  No todos los pueblos indígenas son de tradición yagecera, siendo la región de Putumayo-Caquetá la que ostenta dicha tradición así como algunos grupos del Vaupés y Amazonas. A los chamanes que trabajan la ayahuasca “yagé,” en Colombia, se les denomina “taitas” y “yageceros”.  Un conocido yagecero,  Taita Juan, fue detenido por posesión de ayahuasca en la aduana de la frontera de EUU en 2010 pero finalmente fue puesto en libertad sin cargos, tras un estallido sin precedentes de apoyo por parte de la comunidad.  Esta es una entrevista que se le hizo a Taita Juan en

La mayoría de los casos relacionados con abuso sexual reportados en contextos de ayahuasca en Colombia ocurren en áreas urbanas con chamanes mestizos no indígenas.  Un falso chamán infame, presuntamente implicado en turismo ayahuasquero durante la última década es Édgar Orlando Gaitán Camacho, líder no indígena y (inicialmente) célebre activista por la paz, cuya fundación sin ánimo de lucro obtuvo el Premio Nobel de Paz Alternativo concedido por Suecia en 1990. Fue condenado por cuatro cargos de abuso sexual a menores en diciembre 2019.  Los cargos que se le imputaron inicialmente seis años antes, en 2013, involucraban a ocho mujeres aunque  la acusación calcularon que seguramente drogó y violó a 50 mujeres durante décadas añadiendo sedantes a la ayahuasca que utilizaba en el rito de curación.  El relato en primera persona, disponible a través de las crónicas sobre sexo y poder del Instituto Chacruna de Medicina de Plantas, “Cómo viví doce años en el culto a la ayahuasca liderado por un agresor sexual,” Escrito por una mujer que fue testigo experta en el juicio de Camacho y que describe como se apropió de una identidad indígena falsa, haciéndose pasar como “el último Carare” de una raza extinta de conocidos curanderos indígenas, y se aprovechó de unas dinámicas de poder inigualables para abusar de las personas bajo el efecto de la ayahuasca.  Un caso similar también destacado es el de un chamán no indígena, Alberto Varela, que llevaba un negocio global de ayahuasca llamado Ayahuasca Internacional.  Varela se tuvo que enfrentar a varias alegaciones de abuso sexual y prácticas no seguras del negocio. Este es el testimonio de una mujer que sufrió abuso bajo los efectos de su hechizo.

A pesar de ser algo muy poco común, el lector/a debería saber que existen rumores no confirmados que algunos chamanes urbanos en Colombia infusionan su bebida de ayahuasca con una planta llamada borrachero, que contiene hyoscina y escopolamina (localmente conocida como burundanga),  hecha de unas variedades del género de plantas datura.  También es conocida como la Trompeta del Ángel o  El Árbol del Águila Malvada, y ha adquirido fama debido a su popularidad como droga de cita-violación – o lo que es peor – como se detalla en este documental sobre vicios titulado  La Peor Droga en el Mundo. No obstante, la relación de los yageceros con estas plantas está reportada etnológica y etnográficamente en contextos muy concretos y legítimos.

Los indígenas ancianos y curanderos colombianos de cinco grupos indígenas han creado un código ético dentro de su organización, Unión de Médicos Indígenas Yageceros de la Amazonía Colombiana (UMIYAC).  El Código ético de UMIYAC sostiene que los chamanes miembros deben estar autorizados por sus comunidades y deberán mantener su integridad.  Aquellos que buscan la curación mediante la ayahuasca en Colombia pueden reducir el riesgo de abuso sexual trabajando con chamanes que son miembros del UMIYAC; esto es especialmente importante para aquellos que estén considerando hacer una dieta larga (dieta de plantas) en la cual estarán bajo la supervisión de una chamán determinado durante un largo período de tiempo a través de muchas sesiones de ayahuasca consecutivas.  Encontrarás información de contacto del UMIYAC en la sección de recursos de esta guía.  Adicionalmente, es importante subrayar que la Ley 1448 de 2011(“Ley de Víctimas”), en su artículo Nº38 estableció la obligación, en cabeza de la Fiscalía General de la Nación de adoptar un protocolo para la investigación de delitos contra la libertad, integridad y formación sexual.

b. Progreso a nivel nacional

Aunque aún quedan temas importantes por resolver en Colombia, el país ha hecho grandes progresos en las áreas de igualdad de género y acceso a la justicia para mujeres víctimas de violencia sexual desde el cambio de siglo.  El tan celebrado tratado de paz firmado en 2016 tras más de cinco décadas de conflicto entre las  Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el gobierno colombiano, contemplaba más de 100 disposiciones sobre igualdad de género y derechos de las mujeres, algunos de los cuales trataban la violencia sexual en el contexto del conflicto. Pero la puesta en marcha de esas disposiciones ha sido limitada. Un estudio de UN indicaba que solo un 4 por ciento de esas disposiciones sobre género habían sido puestas en marcha a mediados de 2018.

Aunque existían esperanzas de que los altos niveles de violencia vividos en Colombia durante el conflicto disminuyeran tras la firma del tratado de paz de 2016, el fracaso en la implementación de las disposiciones provistas por parte del presidente, Ivan Duque, elegido en 2018, supone una amenaza al progreso en curso. No obstante, Colombia ha ratificado todos los tratados internacionales actuales relativos a los derechos humanos y derechos de la mujer y ha hecho grandes progresos en la elaboración  de leyes que promueven la igualdad de género y garantizan los derechos de la mujer.  En 2012, por ejemplo, el gobierno emitió una Guía de Políticas Públicas para la Igualdad de la Mujer y un Plan Integral que garantice que las mujeres viven libres de violencia; en 2008, el gobierno aprobó la Ley 1257,  por la cual se dictaban normas de sensibilización, prevención y sanción de formas de violencia y discriminación contra las mujeres;  en 2014,  el gobierno aprobó la Ley 1719  por la cual se adoptan medidas para garantizar el acceso a la justicia de las víctimas de violencia sexual, en especial la violencia sexual con ocasión del medio siglo de conflicto armado con las FARC; y en 2015, el gobierno aprobó la Ley 1761, una ley contra el feminicidio – el asesinato de mujeres por motivos de género y discriminación – con penas de cárcel entre 20-41 años.

c. Realidades Difíciles

A pesar del progreso alcanzado en el ámbito legislativo, los datos sobre violencia y acceso a la justicia sobre el terreno siguen siendo alarmantes. En los tres años desde que se aprobara la Ley 1761 contra el feminicidio, sólo se han impuesto 17 condenas a los autores.  Esto a pesar del hecho de que anualmente se asesinan aproximadamente 1000 mujeres en Colombia y que hay decenas de miles de casos de violencia sexual contra las mujeres reportados.  En los casos de violencia sexual presentados bajo el paraguas de la ley insignia colombiana contra la violencia de género, la Ley 1257, se presentan cargos en un 10% de los casos y la tasa de sanción está en torno al 23%.

Un informe reciente de Naciones Unidas concluye que la impunidad existente entre los fiscales del estado y la sociedad son culpable en gran medida; casi un cuarto de los 88 jueces y fiscales entrevistados declaraban que la ley colombiana contra el feminicidio había hecho muy poco para cambiar las percepciones sesgadas por las cuales se condona el crimen, tales como “ella le provocó”, “él la amaba demasiado” o celos masculinos justificados perpetuados por una cultura de machismo omnipresente. Human Rights Watch reportó que hasta el 80% de las víctimas de la violencia de género en Colombia eran reacias a denunciarlo.

Las mujeres indígenas y afro-colombianas se han visto afectadas por la violencia en Colombia de manera desproporcionada, especialmente durante el conflicto armado.  Se recomienda que, actualmente, las mujeres extranjeras estén muy alertas en el contexto de la creciente cultura del turismo de la ayahuasca, sobre todo en el ámbito urbano. Como se apuntaba anteriormente, una manera de estar alerta podría ser trabajar unicamente con chamanes miembros del UMIYAC u otra organización con un estricto código que prevenga el abuso sexual.  Otra manera es trabajar con solo con chamanes y organizaciones que han sido ampliamente verificados; o bien es ser conocedor de las leyes y recursos enumerados a continuación.

2. Leyes específicas

Ley 599, aprobada en 2000 ) – Código Penal Colombiano Título IV “ Crimenes contra la libertad, integridad y formación sexuales” (Artículos 205 y subsiguientes)

Ley 1257, aprobada en 2008, es la piedra angular de las leyes relativas a la violencia contra las mujeres en Colombia.  Garantizaba los derechos de las víctimas y describía las medidas de protección a adoptar en el caso de denuncia de agresión o abuso sexual.

  • Requería al gobierno facilitar a las víctimas de violencia doméstica protección inmediata contra más abuso físico o psicológico.
  • Permitía a las autoridades condenar a los autores de violencia doméstica cuando la víctima no testificaba, siempre y cuando hubiera otro testigo.
  • Contemplaba una pena de 8 a 30 años de cárcel por crimen de agresión sexual violenta.

Ley 1719, aprobada en 2014, garantizaba el derecho de acceso a la justicia de las víctimas de violencia sexual, facilitaba una hoja de ruta para que los centros de salud proporcionasen un servicio integral a las víctimas de violencia sexual. (ver Artículo 13).

Ley 1761, aprobada en 2015, define y criminaliza el feminicidio, con una pena de 20 a 41 años de cárcel.

Las disposiciones constitucionales se centran en el derecho de la mujer a vivir libre de la violencia sexual:

  • Artículo 13, aprobado en 2013, exige que el Estado proteja a las personas vulnerables y sanciona los abusos o malos tratos perpetrados contra ellos.
  • Artículo 17, aprobado en 2013, prohíbe el tráfico de personas, especialmente el tráfico sexual.
  • Artículo 42, aprobado en 2013, sanciona la violencia familiar, ej. la violencia de pareja.

3. Recursos

Guía para el Informe paso a paso

La Consejera Presidencial para la Equidad de la Mujer declaró que las mujeres víctimas de violencia deberán seguir los siguientes pasos para garantizar que reciben la asistencia y protección necesarias por parte de las autoridades:

1. Paso uno: pedir protección inmediata en:

a. Los Centros de Salud deberían tratar el caso como urgencia médica
b. La Policia Nacional de Colombia, PNC, quién proporcionará asistencia a las mujeres víctimas de violencia acompañándolas a la institución correspondiente donde pueda recibir ayuda o,
c. Las Comisarías de Familia, si el agresor es un miembro de la familia; o
d. La Fiscalía General de la Nación, FGN, si el agresor no pertenece al entorno familiar.

2. Paso dos: Hacer una denuncia policial con las autoridades en:

a. El Centro de Atención Integral de Víctimas de Delitos Sexuales, CAIVAS,
b. El Centro de Atención Integral contra la Violencia Intrafamiliar, CAVIF; o
c. Las Unidades de Reacción Inmediata, URI de la Fiscalía General de la Nación o
d. La Policía Nacional de Colombia.

Línea de Asistencia Telefónica 155

Una línea de asistencia telefónica gratuita, de ámbito nacional, 24/7, y confidencial para mujeres que hayan sufrido violencia de género.  La línea de asistencia 155 recibe cientos de miles de llamadas anualmente.

  • Simplemente marca “155”

Línea de Asistencia Telefónica para la Prevención del Abuso Sexual

  • Marcar: 01 8000 112440

Servicios en Bogotá

  • La Línea de Asistencia Púrpura de Mujeres que escuchan a mujeres – marcar : 01 8000 112137
  • Hay abogados del Secretariado de Distrito para las Mujeres presents en las Casas de Justicia para facilitar orientación y asesoramiento legal a las mujeres en riesgo, o víctimas de violencia y para promocionar los derechos de la mujer.


Organización de afiliados para chamanes indígenas que deben adherirse a un fuerte código moral, incluyendo la ausencia de abuso sexual.

Featuring Gregory Wells, Mark DiFilippo and Kufikiri Imara  Wednesday, February 3rd, 2021 12-1:30pm PST REGISTER FOR THIS EVENT HERE Gregory Wells, PhD is a a graduate of the University of Texas at Austin and currently works as a psychologist in private practice...